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佛说阿弥陀经的意思是什么

来源:阿弥陀经结缘网作者:时间:2021-02-08 19:47:21
念诵佛说阿弥陀经能够让我们的内心变得更加清明和平静并充满正能量,使我们在面对任何困难时都能快速的克服和冷静的思考。

念诵佛说阿弥陀经能够让我们的内心变得更加清明和平静并充满正能量,使我们在面对任何困难时都能快速的克服和冷静的思考。也能够为我们化解心中的痛苦和伤悲并减少阴郁,使我们的心灵更加纯净和善良并充满阳光,而且还可以帮助我们增长福报和智慧。那么佛说阿弥陀经的意思是什么呢?

一、说经的因缘

佛说每一部经,都有其发起的因缘。其中很多经典,都是由佛弟子们提出问题,请佛开示,作为发起的因缘。例如:金刚经是由须菩提尊者请问佛:‘善男子、善女人,发阿耨多罗三藐三菩提心,应云何住?云何降伏其心?’作为发起的因缘。楞严经,是由阿难尊者,示现堕落淫室,作为启教的因缘。但本经并没有任何发起因缘,是佛特别告诉舍利弗的。佛为甚么无问而自说此经呢?综合古德的意见,有以下十种原因,佛非说本经不可。

(一)为悲愍末法众生

婆婆世界,原本就是一个苦恼的世界,何况末法时代,五浊浑乱,众生寄迹其间,更是苦不堪言。佛为愍念末法苦恼众生,特别为说念佛法门,预垂救济;使末法没有机会见佛闻法的众生,但能深信净土法门,老实念佛,发愿往生,便可以超越三界,解脱生死,远离众苦,往生极乐。

(二)开殊胜方便法门

释尊于婆婆世界成道,观机设教,所说的法门无量。但无量法门中,唯有念佛法门,最为方便。不止能令末法时代,信心清净的人,专心念佛,即可以横出三界,带业往生极乐国土,常见阿弥陀佛。同时,只念一句佛号,即具足诸波罗密。无须历劫广修福慧。例如:但能一心念佛,万缘俱舍,即是布施波罗蜜;一心念佛,诸恶皆息,就是持戒波罗蜜;一心念佛,心自柔和,便是忍辱波罗蜜;一心念佛,永不退堕,即是精进波罗蜜;一心念佛,妄念不生,就是禅定波罗蜜;一心念佛,正念分明,就是般若波罗蜜。

(三)明苦乐令生欣厌

婆婆世界,众苦逼迫恼害,而且人命无常,青春不永,转瞬发白面皱,眼蒙耳聋,牙齿脱落,举步艰辛,老态毕现,来日无多。善导大师说:‘任汝千般快乐,无常总是到来。’结果:‘万贯家财带不去,一双空手赴幽冥。’可怜愚痴众生,不知厌苦,不求出离。释尊慈悲,特别为我们演说净土法门,激励众生厌离婆婆;赞扬净土依正功德,令生欣求之心,发愿往生。

(四)令二乘发愿往生

二乘圣人,‘观三界如牢狱,视生死如冤家’,一旦了生脱死,证我空,得涅槃,即生滞著,不肯回小同大,入俗利生,行菩萨道。释尊为化导此辈定性声闻,特别为说净土法门,使闻十方诸佛,异口同音,共赞阿弥陀佛,不可思议功德之利,而回断灭心,修净土行;发愿往生极乐,得不退转,一生成办佛事。

(五)勉初心亲近弥陀

初发心菩萨,意志未坚,一旦逆境出现,或值遇恶友,难免退失菩提心。何况生死末了,惑业未除,难免被业力所牵,六道升沉不已。故释尊特别为新发意菩萨,说念佛法门,令发愿往生,亲近阿弥陀佛。所谓:‘若得见弥陀,何愁不开悟?’悟无生忍后,再来婆婆,教化众生,满菩提愿。

(六)尽摄利钝令得度

释尊最初成佛,即演说华严大教,根性愚钝者,咸皆有眼不见舍那身,有耳不闻圆顿法。及说阿含诸经,又不被上根利智者。唯独此念佛法门,三根普被,利钝兼收。如师子峰言:‘是男是女总堪修,若智若愚皆有分。’又说:‘上上根不能越其阃,下下根亦能臻其域。’可知净土法门,收机之广,实非其他法门可能及。故古德说:‘八万门中,念佛第一’。

(七)护持众生令不退

五浊恶世众生,福薄障厚,慧浅业深,若欲修行,魔障重重,正见稍弱,即陷群邪,或被恶业所牵,难免堕落三涂,一失人身,万劫不复。释尊大慈,特为此土多障众生,开示念佛法门。令其持名念佛,即得投入阿弥陀如来大誓海中,为阿弥陀佛之所加被,为六方诸佛之所护念,而得远离魔障,疾生净土,永不退堕三涂八难。

(八)使有念入于无念

众生的真如自性,原本无念,奈何众生,自无始来,一念妄动,即杂念相继,作业流转,此死彼生,欲息无期。故释尊特别开示念佛法门,教人以净念除妄念,以细念去粗念,以善念止恶念,以一念息万念,所谓:‘以毒攻毒,以兵止兵,以念止念。’若然病愈寇平,则药之与兵,俱属多余。是以念佛,贵在一心;若能一心不乱,念极而空,念而无念,则此无念之念,便是真念。即此真念,便是真如自性,便与诸佛,无二无别。

(九)示往生令悟无生

众生虽然因:‘无明不觉生三细’,自此圣凡途殊,生佛苦乐,相去天渊。其实,生乃缘生,而法性不与缘俱生;灭亦缘自灭,法性不与缘俱灭。故在迷情言:是无生而生;若据法性,实则生而无生。众生迷故,妄见生灭;诸佛悟故,唯见无生。所谓:‘悟则生灭皆无生,迷则无生皆生灭。’故古德说:‘迷时明明有六趣,觉后空空无大千’。释尊怜悯此土众生,认妄为真,迷己逐物,特别为说念佛法门,巧示往生。实则若人念佛,念至妄尽情空,一心不乱,净极光通达之时,我心即是阿弥陀佛,阿弥陀佛即是我心,此方即净土,净土即此方,何劳往生?

(十)示修行径中之径

路小而直接谓之捷径。念佛法门,是学佛修行无量法门中,最直接的捷径,理由有三:

一、古称捷径:弥陀疏钞中说:‘余门学道,名竖出三界,念佛往生,名横出三界。如虫在竹,竖则历节难通,横则一时透脱。余门之比念佛,则念佛为速矣。’善导大师亦说:‘唯有径路修行,但念阿弥陀佛。’

二、简易直捷:念佛法门,可分为观想念佛,观像念佛,持名念佛,以及实相念佛。四种念佛中,唯独持名念佛,既简易又直捷,但能净念相继,一心不乱,便可往生。可谓修行径路之中,径而又径。故普贤行愿品钞中说:‘大藏中数百余本,或经或论,说修彼因,然皆勤积,乃得往生。今但称名,便登不退,岂非径而复径者哉。’

三、简约玄妙:佛说无量寿经,广说极乐国土,依正庄严,并备载种种修持法门,而本经则崇简去繁,举约该博,但持弥陀圣号,即为多福多善,即可带业往生,实在事半而功倍。况大本弥陀经,犹分三辈,莲开九品,而此经但生彼国,即证三不退。不但是念佛法门中之简要,抑亦是净土诸经中最简要者,可谓愈简愈约,愈妙愈玄,诚修行捷径中之捷径。释尊无问而自说此经,正是要为众生显示:修行捷径中之捷径。

以上十种因缘中,前九种皆通于净土诸经,唯后一种,别限于此经。

二、本经的教体

本经旨在教人念佛,求生西方。但若能一心不乱,心即是佛,佛即是心,心佛不二,西方就在眼前,当下就是真如,就是实相;故本经应该像其他大乘经典一样,以实相为教体。但亦有人言:本经是以阿弥陀佛所成就依正二报功德庄严为教体。本人认为,若论持名念佛,或观想、观像念佛,当然是以阿弥陀佛的净土,依正庄严为教体。若是实相念佛,则应以实相无相,无所不相的真如自性为教体。

金刚经云:‘凡所有相,皆是虚妄;若见诸相非相,即见如来。’然则极乐国土,依正二严,一切美好殊胜之相,亦不过是阿弥陀佛为度众生的方便而设。当知念佛法门,三根普被,中下根者,事相念佛,当以弥陀国土依正二严为主体;若是上根利智人,由有念进而无念,了知当前一念,不在内,外,中间;非过去,现在,未来;而能离相无念,法身显,寂光现,常寂光中,何来依正庄严?故就理言:本经的教体,应该是实相。

实相有二:一是无相之实相:所谓无相,即是离相;若能离一切虚妄颠倒之相,即是真如自性的平等实相。其次是无不相之实相。是指诸法皆相妄性真,故于诸法生灭相中,有不生灭性存在;诸法相妄,原无实体,故说:无相。但不生灭之性,却真实不虚,生佛同体,圣凡无二,并非无相,而是无不相之实相。此无不相的实相,不变随缘,能生万物差别相;随缘不变,故万法的差别相,无不依真如自性为理体。所谓:‘无不从此法界流,无不还归此法界。’然则弥陀佛土,依正二严,皆真如自性所流露,如金可作器,器器皆金;金器之形相有别,而金器之本质无异。又如因水有波,波即是水;波浪的大小高低有殊,而水的湿性无二无别。故本经应以真如自性的实相理为教体。

三、此经的宗趣

此经的宗趣,古德说:本经应以往生不退为宗,亦有说:应以信愿行三为宗。莲池大师认为:前说未详信愿,后说不该依正,故须兼合言之,总为宗趣,始得无遗。可知本经,是以经中所说:弥陀净土依正庄严,以启人信心,以励人发愿是为宗;卒得往生,证三不退转是为趣。但若据理论,则:‘唯心净土,自性弥陀’。虽信之,愿之,然执持圣号,一心不乱,妄尽心一,净极光通达;即一念圆具三观,圆证三不退,圆悟无生理,是为宗;往生彼国已,还入婆婆,巧把尘劳作佛事,是为趣。若事若理,不外信愿往生,证三不退,是为本经的宗趣。

四、经题的含义

佛说阿弥陀经,是本经的名题。原名是‘称赞不可思议功德一切诸佛所护念经’。

‘佛’,是如来十种通号之一。梵语佛陀耶,译名觉者,含有自觉、觉他,觉行圆满。或本觉、始觉、究竟觉等义。

本觉,是指众生本具的佛性,在凡不减,在圣不增,法尔天然,不假修成。可惜众生:‘无始时来,皆由不知常住真心,性净明体,用诸妄想,此想不真,故受轮转。’﹙见楞严经﹚今幸遇佛,或因善知识的开示,由本觉理,启发始觉智,悟知在无常生灭身中,有不生灭的佛性。于是称性起修,上求佛道,下化众生,断烦恼,证菩提,谓之究竟觉。

释迦、弥陀,与十方诸佛,皆能以始觉智,证本觉理,复以自觉之理,辗转教化一切众生。令一切众生,皆得觉悟,自觉、觉他二种功德,悉皆圆满,福慧双足,圆证菩提,故得名之为佛。

今题中‘佛说’二字,是指婆婆教主释迦牟尼佛,为能说法之人。佛说拣非菩萨说,或其他天、仙、化人说,而是释迦牟尼佛所说。释迦佛是能说,阿弥陀是所说。能说所说,同是人,同是大觉圣人,因此本经的经题,在人、法、喻,三单三复具足一立题的规格中,是属于单人立题。但若依原名:‘称赞不可思议功德一切诸佛所护念经’,则是以人法立名。罗什法师,以佛字尽摄一切义,而阿弥陀佛又为众所乐闻,故译为:佛说阿弥陀经。

‘阿弥陀’,是梵语,译名无量寿、无量光。经云:‘彼佛寿命,及其人民,无量无边,阿僧祇劫,故名阿弥陀。’又云:‘彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,故名阿弥陀。’

‘无量’,其义有二:一是无量之无量,二是有量之无量。弥陀法身,无始无终,报身虽然有始而无终,皆是无量之无量义。至于佛之应身,有机则应,机尽还灭,是有始有终。虽曰无量,仍属有限量之无量。是以阿弥陀佛,虽然寿命无量无边阿僧祇劫,仍然有入灭的一天。佛灭度后,正法住世,亦无量劫。至于佛之智光,遍照法界,无所障碍,正是无量之无量。而佛之身光,虽照十方,尚属有限量之无量。

若据理言,弥陀法身,常住不变,是无量寿义;佛之根本智,遍照法界,是无量光义。就事而论:则阿弥陀佛之无量寿、无量光亦是修成。佛经记载:阿弥陀佛行菩萨道,曾经有一生作转轮圣王,因闻自在王佛说法,故发愿出家,名法藏比丘,曾于佛前,发四十八愿,庄严极乐国土,依正二报。自此,历劫修行,因圆果满,成等正觉,由因感果,寿命光明,二皆无量,故名阿弥陀佛。

‘经’,是通题,通于佛所说的一切经典。梵语‘修多罗’,或名‘苏但览’,译名善语教,或名契,或名经,古德综合而言:名为契经。契有契事、契理、契教、契机的分别:经有出生、显示、涌泉,绳墨结鬘等含义。

事,是佛用方便的权智,说人天因果,二乘修证等法,皆与世俗谛的事相相应,是契事。

理,是佛依实智,所说的第一义谛理。如富楼那赞佛言:‘大威德世尊,善为众生,敷演如来第一义谛’﹙见楞严经﹚。

教,是十方诸佛所说的言教。释尊降生婆婆世界,说法利生,虽曰:五浊恶世,众生难度,然释尊所说教法,与十方如来的言教,无二无别。如华严经诸菩萨说完住、行、向、地,有十不可说佛刹微尘数诸大菩萨,同名法慧,同名功德林,同名金刚幢,同名金刚藏等。赞曰:‘善哉!善哉!汝等佛子,所说真实不虚……我等国土,亦说此法,乃至文字、名、句亦同。’是名契教。

机,是众生的根机,众生之根性,虽然有大小不一,然依经修行,无不得益,是名契机。

众生若能依佛所说的经教修行,就能出生一切善法因果,是出生义。

佛所说经,能显示出世间,事、理、性、相、因、果、修、证等法,是显示义。

佛说经教,一一字中,能够总持一切法,含无量义:如水之泉源,取之不尽,用之不竭,是涌泉义。

佛经诠理,能使令众生,分析邪正,辨明事理,知因识果,去恶修善;如木匠之绳墨,能定曲直,知所取舍,是绳墨义。

以线穿花成鬘,作装饰品,谓之结鬓。佛经,能贯串事理因果,令不散失,是结鬘义。

此外经之一字,尚含有舟航义,或宝玉、药王、最尊、安乐、吉祥等义,于此不赘。

若依字义解释,则经者,径也,法也,常也。意思是说:佛所说的经典,不但可以显示:法度、轨则,更能指示人成佛的正途。此等法则与正途,是古今不变,万劫常新的至理名言,是扑颠不灭的真理,不似世间的一般学说,每因时世的转移,而被淘汰,因此,名之为‘经’。

五、译题的介绍

本经的译题是:‘姚秦三藏法师鸠摩罗什译’

经题,是显示经的纲要;译题,则启发人的信心。要考察一部经的真伪,固然是要从全经所诠的义理,及其宗旨去衡量,而亦需要从翻译时代,及其译者的学识与德行方面去审察、去鉴定。

本经的翻译时代是姚秦,译者是三藏法师鸠摩罗什。在中国政治历史上,姓秦的统治天下,有赢秦、符秦,及姚秦三个不同时代。现说姚秦,拣非秦始皇统一中国的赢秦,亦非五胡乱华,符坚当政的前秦,而是姚兴在位时之后秦。姚兴登位前,佛法在中国,已经有二百多年的历史,经典传译中国亦不少。及姚兴迎请罗什法师入长安,不但待以国师之礼,同时请罗什法师,驻锡于西明阁及逍遥园,从事展开翻译佛经的工作。当时译出的佛经,有九十多部,共二百九十多卷,佛说阿弥陀经,是其中之一部。

三藏,是指经、律、论三藏。经藏,明心诠性,为定学所摄;律藏,规范三业,为戒学所摄;论藏,分析邪正,为慧学所摄。戒定慧三无漏学,是佛法的总纲,亦是修学佛法的基本,今举三藏,即包括全部佛法的要义在内。

法师二字,可作三种不同的解释:

一就字义解释:法是轨则义,师是训匠义。事有轨则为规范,必合于情理:物经训匠提炼雕塑,必臻于善美。学佛亦然;若以佛法之规则来指导自他的行为,使之合乎正轨;用佛法的慧剑来雕刻自他的人格,使自他共同止于至善,皆可以称为法师。

二就佛法解释:法是佛所说的正法,师是师范。凡出家人,能精通三藏佛法,堪为人天师范者,均可称之为法师。

三就自利利他解释:若能以三藏教法,自奉为师,依佛的教法而修持的人,是自利的法师;凡能对众演说三藏教法,化导众生,为人天师范的出家者,是利他的法师。

今在译者姓名鸠摩罗什之前,冠以三藏法师四字,正显示此译师不但是精通三藏,而且勤修戒定慧三学,自奉佛法为师的法师,同时又能以三藏佛法,规范自他行为,雕刻自他的人格,是人间天上,自利兼他的法师。

梵语鸠摩罗什,译名童叟,以年少老成得名。他的父鸠摩罗炎,是印度中天竺国的首相,因辞相出家,游历至东印度龟兹国。王爱其才,以女妻之,遂生罗什法师。法师童年,聪敏绝伦,七岁随母入佛寺,见大殿中的铁钵,即随手举起置于头上,少顷起念,认为铁钵这么重,而自己的年纪这么小,怎会有气力举起呢? 仅此一念分别心起,顿觉钵重千斤,不能负荷。因悟‘万法唯心’的道理,自此,智慧百倍。

九岁随母到罽宾国,依槃头达多法师,学习小乘经论。后复从须利苏摩研究大乘经典,因知小乘是不了义教,而发愿弘扬大乘,流通正法,毕生致力于弘法及翻译工作,是旧译时代的泰斗。临终誓言,所译经论,如不违佛旨,当使焚身,舌根不坏。及圆寂时焚身,果然一舌独存,证明他所译的经典,的确契合佛理,当然应该受信,毋庸置疑。

第二章:经文的解释

解释经文,可分为序分、正宗分、流通分三大段。

一、序分

(一)标法会时处

如是我闻,一时佛在舍卫国,祇树给孤独园。

‘如是’是指法之辞,亦是信顺之辞。信则如是,不信,则不如是。当年结集佛经,阿难负责结集经藏。大众请主持结集经藏说:‘如尊者所闻,当如是说。’阿难答曰:‘如是当说,如我所闻。’皆信顺之意。诸佛因中,由信至解,依解起行,因行而得证佛果菩提。所以说:‘信为道源功德母’,一切善法,由是而生,佛道因此而成。故于六种证信叙中,以信成就居首。

‘我闻’,是闻成就,意思是说:如是之法,是我阿难,亲从佛闻,非途听道闻,更非辗转传闻。

我有妄我、神我、假我、真我及自在我之分。三界凡夫,于四大色身,非我计我,是妄我。外道于五阴法中,妄计神我。二乘人了知五阴非我,但假说有我。诸佛菩萨,亲证法身,是真我。果后起用,弘法利生,是自在我。今阿难称我,若论本门,该是法身真我。今约迹门:该是假我。法华经释尊说:‘我与阿难,在空王佛所,同时发菩提心。’可知阿难,迹虽示现小乘,而其本门,实高深莫测。今随顺世情,假名言我,属于法身大士利生的方便。

如是我闻,其义有四:

一断众疑:阿难结集经藏时,初升法座,相好如佛,众起三疑:一疑阿难已经成佛,二疑释尊再来,三疑他方佛至。及阿难高声唱言:‘如是我闻’,三疑顿息。

二秉佛嘱:佛将入灭,阿难悲伤欲绝,后因堂兄阿那律陀,教以问佛四事:一佛在世时,我等以佛为师;佛灭度后,以谁为师?二佛在世时,我等依佛而住;佛灭度后,依何而住?三佛在世时,恶性比丘,佛威调服;佛灭度后,如何处之?四佛灭度后,结集佛经,一切经首,当安何语?佛答:当以戒为师;依四念处而住;恶性比丘,默然摈之;一切经首,当安:‘如是我闻,一时佛在某处,与某大众俱。’

三息诤论:阿难位居初果,德业不及诸大阿罗汉,况上位菩萨?若不说:‘如是我闻’,必滋诤论。今言如是之法,是我阿难亲从佛闻,众皆知阿难多闻第一,历耳不忘,故息诤论。

四异外道:外道经首,皆安阿忧二字。阿者无也,忧者有也。以其有无不决,故安此二字。今佛嘱经首,安六种成就,所以异于外道典籍。

‘一时’,是时成就,时无定体,从事立名。如说法时、做事时,又过去时、现在时、未来时。因佛说法,或在人间、或在天上、或在龙宫、或在鬼域,地方固然不同,其纪历亦不一致,故未能指定某年、某月、某日,唯以机教相投,师资会合之际,总名一时。

‘佛’,是主成就,佛是三觉圆、三身具、四智明、五眼六通、七才八解,圆满具足种种功德的大觉圣人。通号有十:

一、如来:仿同先德号。以今佛出世,如同古佛再来,故称如来。

二、应供:堪为福田号。因为佛已经惑尽智圆,堪受人天供养,能广为众生的福田。故名应供。

三、正遍知:遍知法界号。佛以实智,证理究竟,为正知;以权智通达法界事相因果,为遍知;权实不二,名正遍知。

四、明行足:果显因德号。‘明’是智慧,‘行足’是诸福德。佛福慧庄严,成无上道,以显因中福慧双修,谓之明行足。

五、善逝:善住菩提号。众生背觉合尘,来去皆被业力所牵,生死皆不得自在,是‘不善逝’。诸佛圣人,来时乘愿而来,去时自知时至而去,来去自由自在,故名善逝。

六、世间解:达伪通真号。诸佛了知世间诸法,相妄性真,而能背尘合觉,通达真理,故被称为世间解。

七、无上士调御丈夫:摄化从道号。但求自利是下士;自利兼他是中士;广修六度万行,是上士;二行究竟,才德俱备,名无上士。佛为无上士,故能调服刚强众生,摄伏教化恶性有情,使之舍邪归正,改恶从善,因此被称:‘调御丈夫’。

八、天人师:应机说法号。佛为三界导师,四生慈父,人天无不以佛为师。故名天人师。

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九、佛:三觉圆明号。亦名觉悟归真号。佛能自觉万法唯心;心外无法,除妄想,从真心;并以此理,遍觉一切众生。直至二利成就,修证究竟。结果:‘圆满菩提,归无所得’,故亦名:觉悟归真号。

十、世尊:十界独尊号。佛智为十法界之最,佛德为世间所尊。若德若智,九界圣凡,无能过者,故名十界独尊。

以上十号,是十方三世一切佛的通称。至于佛的别名,则各各不同。今此‘佛’字,是指娑婆世界的教主:释迦牟尼佛,是能说此阿弥陀经的大圣人。

‘在’,是住的意思。一切众生,无不有住。五戒是人住,十善是天住,十恶是三恶道众生住,三三昧是出世间圣人住;首楞严王大定金刚三昧是诸佛住。今约佛说此经之时说,佛正住在舍卫国,祇树给孤独园中,祇树给孤独园是佛所住,佛是能住。故佛在二字,是六种成就中,主成就。

‘舍卫国,祇树给孤独园’是处成就。梵语舍卫,译名丰德。因为此国实施德政,人民得以丰衣足食,安居乐业。又此国人才云集,远近闻名,故舍卫,又译名闻物。

祇树,是指只陀太子的花园树木。只陀太子,是波斯匿王的儿子,他的私人花园,离城五六里,奇花异卉,苍翠茂盛,环境清幽,回绝尘寰,是建修精舍,供佛安僧的圣地。

给孤独,原名须达多,译名善施。因为须达多长者的个性,喜欢救济鳏寡孤独的人,众人皆称他为:‘给孤独长者’。长者为了幼子婚事,到王舍城姻亲家,得遇佛闻法,即证初果。后恳请佛到舍卫国说法利生,佛遣舍利弗与彼同行,共觅胜地,建立弘法道场。舍利弗独选只陀太子的花园,几经波折,卒以黄金布地的代价,购得只陀太子的花园,建筑精舍。佛常于此处,演经说法。贤愚经言:‘佛告阿难,今此园地,须达所买,林树花果,只陀所有,二人同心,共立精舍,当与号:太子祇树给孤独园。’

(二)引大众同闻

(1)声闻众

与大此丘众,千二百五十人俱,皆是大阿罗汉,众所知识。长老舍利弗,摩诃目健连,摩诃迦叶,摩诃迦施延,摩诃俱稀罗,离婆多,周利槃陀伽,难陀,阿难陀,罗侯罗,憍梵波提,宾头卢颇罗堕,迦留陀夷,摩诃劫宾那,薄拘罗,阿劣楼驮,如是等诸大弟子。

‘与大比丘众,千二百五十人俱’,是众成就。比丘含有三义不翻:一乞士:出家人外乞衣食,以养色身;内乞佛法,以活慧命。二破恶:出家人勤修戒、定、慧三无漏学,能破除贪、嗔、痴三毒之恶。三怖魔:比丘登坛受戒,夜叉赞善,魔王闻之,心生怖畏。

今于比丘之前,冠以‘大’字,显示此等比丘,并非普通凡僧,亦非小乘圣僧。而是内秘菩萨行,外现是声闻的菩萨圣僧。皆能游戏神通,净佛国土,大智上求,大悲下化,故曰:‘大比丘’。

梵语僧伽耶,译为:和合众。依理而论,此等比丘,皆共证寂灭无为之理,故名和合。今据事言,和合有六:一戒和同修,二见和同解,三利和同均,四身和同住,五口和无诤,六意和同悦。故一人或二人,不能称僧,必需三人以上,能作一切如法僧事,方可称僧。今共有一千二百五十人,故名比丘僧。

佛初成道,先度父族兄弟马胜、小贤、摩诃男等三人,及母族兄弟十力迦叶、憍陈如二人,合为五比丘。次度耶舍长子等五十人,再度三迦叶兄弟,优楼频罗迦叶,率弟子五百人;伽耶迦叶率弟子三百人,那提迦叶率弟子二百人,咸皈依佛。再加舍利弗、目健连率领弟子二百人,从佛出家,总计是一仟二百五十五人,今略零存整,举其总数,故说:千二百五十人。

俱的意义是同在一起。以上众人,先修外道,勤苦无功,后遇佛出家,得证圣果,咸感佛恩,誓不离佛左右,作为佛的常随众。凡佛所到之处,都有彼等随从,凡佛说法,例必列席恭听。当佛说阿弥陀经时,此等圣众,当然亦在座,故阿难举此大众为证,以导众信。

‘皆是大阿罗汉,众所知识’,是举位叹德。梵语阿罗汉,含有无生、杀贼、应供三义,属于多含不翻。因中怖魔,果超三界,出分段生死,是无生。因中破恶,果断烦恼,除去三界见思惑,是杀贼。因中乞士,果应受供,为世间福田,应供。今言:‘皆大阿罗汉’,正显示此千二百五十大比丘,并非普通定性声闻,或是回小向大的小乘圣人,而是迹现声闻身,本实是法身大士。不但断三界见思,兼破界外尘沙无明;不但超出三界分段生死,抑亦将尽变易生死。智能代佛弘化,转妙法轮,为佛座下大众之所知识者。

‘长老舍利弗’以下,列出十六位尊者的姓名,此十六位大阿罗汉,是一千二百五十人中的上首。长老二字,非独指长老舍利弗,而是贯彻以下十六位尊者,每位均可称为‘长老’。

长老有二:一是耆年长老,指戒腊高、年纪大的人。二是法性长老,是已证圣果的年高德长者。下列十六位长老,多是有德有腊者,亦有无腊有德者,绝无有腊而无德者。

舍利弗是梵语,译名身子或鹙子。依母立名,因其母眼目伶利,犹如鹙鸟故,佛弟子中智慧第一,在母胎中已能寄辩于母口。八岁登座,论胜群雄,出家后,七日之内即通达佛法。尊者在楞严经中自说:‘世出世间,种种变化,一见即通,获无障碍。’阿含经佛言:‘我佛法中智慧无穷,决了诸疑,舍利弗第一。’本门已证佛果,名金龙陀佛,迹现声闻,助释尊教化,法华经授记,将来成佛,名华光如来。

‘摩诃目犍连’,佛弟子中神通第一。摩诃译大,目犍连译采菽氏。因先祖入山修道,采菽食而得道,后人为纪其德,立为族姓。以同姓出家者多,故加摩诃二字以识别。佛在阿含经说:‘我佛法中,神通自在,轻举远到,目犍连第一。’佛在世时,舍利弗与目犍连,助佛教化,度生最多。大智度论说:‘舍利弗是佛前右面大将军,为四众的生母;目犍连是佛前左面大将军,为四众的养母。’法华经授记,将来成佛,名多摩罗跋旃檀香佛。

‘摩词迦叶’,译大龟氏,是族姓。其名毕多罗,树名。因父母祷此树而生,故依树立名。佛弟子中,头陀第一。梵语头陀,译云抖擞。意思是说:修十二种苦行,能够抖擞尘劳,去却烦恼。

十二种苦行是:一住阿兰若﹙译寂静处﹚,二常行乞食,三次第乞,四日中一食,五节量食,六过中不饮浆,七著粪扫衣,八但三衣,九冢间坐,十树下宿,十一露地坐,十二但坐不卧。

迦叶尊者,出生于富贵之家,财可敌国,因宿世为金匠,曾助贫女修补佛像金身,故感得九十一劫以来,身常紫金色,光明殊胜。但出家后,不特顿弃家财,同时勤修头陀苦行,佛悯其年老,劝令休息,迦叶头陀行如故。佛赞有头陀行,能令正法久住,故得头陀第一名。

大梵天王问佛决疑经说:‘梵王至灵山,以金色钵罗华献佛,舍身为座,请佛为众生说法。世尊登座,拈花示众,人天百万,悉皆茫然。唯独金色头陀,破颜微笑。世尊言:吾有正法眼藏,涅槃妙心,实相无相,今付摩诃迦叶。’遂为传佛心印的初祖。因奉佛命,持袈裟隐居印度鸡足山,于石壁中入定;待弥勒佛出世授衣后,将显神通,然后入火光三昧,故今仍在世间。

‘摩诃迦旃延’,译大文饰。是南天竺婆罗门种,仪容端正,善于辩论。佛弟子中论议第一。

‘拘稀罗’,译大膝,是舍利弗母舅。平日与姊论必胜,因姊怀孕,反为姊胜。知姊胎中所怀必是智人;在胎尚能寄辩于母口,他日出胎,舅不如甥,岂能无愧。于是发奋图强,前往南天竺,学十八经,读四围驮典,日以继夜,无暇理发剪爪,人皆称之为长爪梵志。十六年后,学成归国,欲与甥论,姊言已从佛出家。因对其姊言:‘瞿昙何德,为我甥师?’遂往佛所索甥。佛令立论,若能论胜,当还汝甥。大膝立宗:‘我以一切法不受为宗。’佛曰:‘是见还受否?’彼自思维,若受是见,则与自宗相违;若云不受,宗不可立,是自坏己宗。因而低首惭愧,为佛作礼,从佛出家,三年即通三藏,佛弟子中问答第一。

‘离婆多’,译名星宿。因父母祈祷星宿而生,又名假和合。据传说尊者夜坐空亭,见一小鬼负尸而来,大鬼尾随追之,与小鬼争食,小鬼请尊者评理。尊者自思,若依理判,必为大鬼所害,若不依理,难为小鬼所容。以其枉理而死,不如据实而言。因此触怒大鬼,拔其手而食,小鬼取尸手补之,遂疑此身非我,逢人便问:‘汝见我否?’僧答之曰:‘本是他遗体,非我所有。’闻言即悟此身,偶然和合,便证道果,入定心无倒乱,故得无倒乱第一名。

‘周利槃陀伽’,周利是兄名,译名大路边。槃陀伽,译继道。因为兄弟相继于道旁而生。少失依恬,故随兄从佛出家。因根性愚钝,五百罗汉同教一偈:‘守口摄意身莫犯,如是行者得度世;正念观时欲境空,无益之苦当远离。’学习百日,不能成诵。兄恼其愚,遣令返家。途中遇佛,度归精舍,教以扫帚二字,仍然得前忘后。阿难问佛,何以愚痴至此?佛言:继道过去于迦叶佛时,曾是三藏法师,因吝不诲,故遭此报。

佛因悯其愚蠢,教他修习数息观,平常人鼻中出入气息,共有四相:有声名风,结滞名气,出入不尽名喘,不声不滞,出入俱尽名息。天台止观调息,当离风、气、喘三相,而幽绵自在。继道先观鼻息唯调出入,工夫纯熟;心渐微细,继而穷其生灭,唯是一心。日久定深,更能穷尽生住异灭,微细行相,而得漏尽,成阿罗汉。可见修行不怕愚钝,只怕不肯发心学习,若肯勤苦修学,下愚亦可以获上智。

‘难陀’,译名喜,是佛同父异母的亲弟,以善根力,具三十相,矮佛四指,身亦金色;入众中,不识者,以为佛至。初出家时,因妻艳丽,心常眷恋,思念不已,未能专心入定。后佛教其修观鼻端白:当修观时,两目注视鼻端之处,微有白相,全摄散乱心,得以入定。

‘阿难陀’,译名庆喜。是佛的堂弟,白饭王之幼子,净饭王先得太子成道之报,后白饭王入,报生幼子,请王赐名,故赐名庆喜。佛弟子中多闻第一。二十岁时,从佛出家,请佛将二十年来所说之法,为之重说一次,悉能记忆,故迦叶尊者说:‘佛法大海水,流入阿难心。’佛灭度后,结集三藏时,阿难主持结集经藏。此经亦是阿难尊者结集经藏时,重诵佛语而记录下来,经过罗什法师之翻译,而弘传中国,而且是佛门晚课必诵的经典。

‘罗侯罗’,译名覆障。因过去生中,曾为高僧坐禅,为鼠所扰,而塞鼠洞六日,故感报在母胎六年,因名覆障。是佛之子,佛为太子时,意欲出家,父王以未有孙儿为难,太子即指耶输陀罗腹言:‘她已有孕。’耶输一惊,即觉成孕。但太子出家后,六年始生罗侯罗,恶名流布,诸释种皆愤恨,欲置母子于死地。耶输自认清白,欲雪不白之冤,求王设一火坑誓言:‘若非释种,母子俱灭。若是太子遗体,天当为证。’然后抱子投坑,火化红莲,托耶输体,母子无损,国人始信而息谤。太子成佛后,回王宫说法,度罗侯罗出家,佛弟子中密行第一。

‘憍梵波提’,译名牛司。因宿世为小沙弥时,见老比丘诵经,戏言:‘如牛食草。’老比丘已证阿罗汉果,命速忏悔。当时虽曾至诚忏悔,仍然五百世堕落为牛。由持戒修福之力,虽受牛身,皆为牛中之王。报尽为人,以其余报未尽,宿习未除,生生世世,尚事虚哨,有牛饲疾,因得牛饲之名。今随佛出家,已证圣果,佛恐怕世间人不知其德,因其形异而讥谤,又获罪报,是以令居天上。诸天人都有神通,皆知其是已证四果的圣人,而敬奉之。故佛弟子中,受天人供养第一。

佛入灭时,迦叶尊者聚众结集佛经,遣年少阿罗汉上天礼足,请下人间共集佛经,始知佛及舍利弗,均已入灭,即说偈曰:‘侨梵波提接足礼,十方圣众大德僧,象王已去象子随,世尊入灭我亦灭。’说毕腾空现通,入火光三昧,舍利从空下降,天人起塔供养。

‘宾头卢颇罗堕’,宾头卢是名,译不动。颇罗堕是姓,译利根。佛弟子中福田第一。因为往昔,有树提长者,以钵置于刹竿之上,对众人言:‘谁能取钵,当施与之。’时尊者已证圣果,即显神通,伸手取钵,因此遭佛诃责,不许入灭,留身世间,应末世供。故今每于佛欢喜日,僧团设斋供佛及僧时,尊者必然驾临受供。

‘迦留陀夷’,译名黑光。因其身体肤色粗黑而有光,人见惊骇。佛因此禁令出家人夜行,佛弟子中教化第一。因其教化夫妇同证道果者数满千人,摩夜夫人事之如师。

‘摩诃劫宾那’译名房宿。佛弟子中知星宿第一。因其父母祷星宿求子,因感二十八宿中之第四房宿投生。

‘薄拘罗’译名善容。薄拘罗经云:‘我于正法中学道以来,八十年未曾有病,乃至弹指顷头痛者,未曾忆服药乃至一片阿梨勒﹙果名﹚’。因此尊者,过去于毗婆尸佛时,曾以阿梨勒果,施给一位已经证辟支佛果的病僧。自此以来,九十一劫,皆得无病,及不夭折。又因持不杀戒,感得五不死之报﹙火不能炮、汤不能煮、水不能淹、鱼不能噬、刀不能伤﹚

据传说:尊者初生时,现一肉团形,母以为怪,遂欲处死。初置锅中煎之,不死;复置釜中煮之,不死;复投水中,不死;为巨鱼吞噬,不死;鱼又为捕鱼人所获而割之,亦不死。卒为渔人养育成人,后随佛出家,得证圣果,颜容端正,且享寿一百六十岁,故称寿命第一。

‘阿耨楼陀’译无贫。又名阿那律陀,译如意。曾于往昔饥荒之世,以一钵稗饭供养辟支佛,故感得九十一劫以来,不受贫穷,常得如意。阿耨楼陀是佛堂弟,摩诃男是其亲兄,随佛出家后常喜睡眠,楞严经尊者自说:‘我初出家,常乐睡眠,如来诃我为畜生类。我闻佛诃,啼泣自责,七日不眠,失其双目。世尊示我,乐见照明金刚三昧。我不因眼,观见十方,精真洞然,如观掌果。如来印我,成阿罗汉。’由于尊者修习乐见照明金刚三昧,故获天眼第一。

‘如是等诸大弟子’,如是二字,是指前文所列的十六位尊者,‘等’,是等于其余未列名之众。此千二百五十人皆是佛弟子中之大弟子。学在师后曰弟,解从师生曰子。今于弟子之前冠以‘大’字,正显示此等比丘,不但本大,行亦大;不但发心大,神通亦大;不但修行大,证果亦大。

法华经言:‘佛子所行道,善学方便故,不可得思议。知众乐小法,而异于大智,是故诸菩萨,作声闻缘觉,示众有三毒,又现邪见相,我弟子如是,方便度众生。’

楞严经舍利弗自说:‘我旷劫来:全见清净,如是受生,如恒河沙。’目连亦说:‘宁唯世尊,十方如来叹我神力,圆明清净,自在无畏。’阿难尊者于楞严会上立弘誓言:‘五浊恶性誓先入,如一众生末成佛,终不于此取泥洹。’准是可知,众比丘皆是大菩萨示现。

法华经授记,舍利弗当来成佛,号华光如来。迦叶尊者成佛名:光明如来。迦旃延成佛名:阎那提金光佛。大目犍连成佛,名为多摩罗跋旃檀香佛。阿难成佛名:山海慧自在通王如来。罗侯罗成佛名:七宝华佛……是以此等大比丘,是佛大弟子中之大弟子。

(2)菩萨众

并诸菩萨摩诃萨,文殊师利法王子,阿逸多菩萨,乾陀诃提菩萨,常精进菩萨,与如是等诸大菩萨。

‘菩萨’译名觉有情。若据自利解释,‘觉’指菩萨自觉的心,‘有情’指菩萨自己本身,凡是具有知、情、意精神活动的生命,均称有情。可知菩萨,并不是指泥塑、木雕、或是玉琢的偶像,而是含有知、情、意的高等生命。但此等生命,并非一般迷情的众生,而是已经觉悟的有情,故名觉有情。

若依利他解释:‘觉’是菩萨所证的觉道:‘有情’是被菩萨所教化的众生。

若据自利利他释:‘觉’是菩萨上求的佛道;‘有情’是菩萨下化的众生。菩萨能够上求佛道以自利,又下化有情以利他。自利是自觉,利他是觉他。自觉是智慧,觉他是慈悲。凡是能够自利利他,自觉觉他,悲智双运的人,皆名觉有情。

‘摩诃萨’译大,‘诸’是众多,意思是说:当佛说阿弥陀经时,不但有诸大弟子在座,同时有众多的大菩萨在座。大菩萨显非凡夫菩萨,或是权乘菩萨,而是法身大士,分证佛功德者,甚或是从佛道中再来的佛菩萨。其名是:

‘文殊师利法王子’。文殊师利,译名妙德。因其功德微妙,曾为七佛之师。大乘心地观经言:‘文殊师利大圣尊,十方诸佛以为母,一切如来初发心,皆因文殊教化力。’又译名:妙吉祥。因其出生时,有光明满室,甘露盈庭,神开伏藏,地涌七珍,鸡生凤凰,猪娩龙子,马产麒麟,牛生白泽,仓变金粟,象具六牙等十种吉祥瑞相,故父母名之为妙吉祥。

首楞严三昧经说:此菩萨过去成佛,号龙种净尊王佛。央掘摩罗经说:此菩萨现在北方作佛,名欢喜藏摩尼宝积佛。悲华经说:此菩萨未来成佛,号普现如来。若有众生得闻普现如来名,能消灭五无间罪。

准上诸经,可知文殊菩萨,本居佛位,迹现菩萨而已。法王,是佛之通称,法王子,是法身大士的雅号。以法身大士,能代佛弘法,能继承如来的家业,故被称为法王子。今文殊师利菩萨,本是如来,迹现大菩萨,本迹合称,名法王子。

佛经说法王之子有三:菩萨是真子,二乘是庶子,凡夫是外子。今文殊师利菩萨于真子中,尤为上首。在华严经,能为根本师;在法华经,为诸佛师;在楞严经,为择法师;在本经则为影响众,居诸大菩萨之首。

‘阿逸多菩萨’。梵语阿逸多,译言:无能胜,是名。其姓弥勒,译慈氏。由于菩萨证得慈心三昧,故又名慈无能胜。现居欲界第四天,为知足天王,候补作佛,以究竟严净佛国为要务。释迦牟尼佛,于贤劫第九劫的减劫中,人寿百岁时成佛。如是过一百年减一岁,减至人寿十岁时,人性恶劣,无复以加,草木皆兵,众生苦恼不堪。以其极苦,而思向善,所以人寿转增。如是凡过一百年,人寿增一岁,增至人寿八万岁时,弥勒菩萨即降生人间,朝坐道场,晚即成佛。

菩萨处胎经中佛说:‘弥勒当知,汝复受托,五十六亿七千万岁,于此树下,成无上等正觉’。届时所坐的菩提树,其形如龙,菩萨成道,树即开花;菩萨即于此树下三会说法,故称:龙华三会。初会度九十九亿人,成阿罗汉;次会度九十六亿人,成无学道;第三会度九十三亿人,成阿罗汉。从此游行十方,所化众生无量。凡于释尊的佛法中,曾种善根者,皆得值遇弥勒佛,闻法开悟。

‘乾陀诃提菩萨’,乾陀诃提译不休息。此菩萨于久远劫来,常修利他之行,世界无边,众生无尽,业海茫茫,爱河滔滔,菩萨为拯溺度众生,从不休息,故得是名。

‘常精进菩萨’。常精进与不休息名殊义同,其行亦同。谓此菩萨,常常上求佛道以自利,下化众生以利他,从不休息,绝无厌倦之心,故名常精进。

‘如是’。是指文殊师利大菩萨、阿逸多大菩萨、乾陀诃提大菩萨、常精进大菩萨。‘等’,是等于在座其他深位菩萨。此等众多菩萨,不但行深智亦深,已证妙觉,或已证等觉,位邻极圣,故名大菩萨。

(3)天人众

及释提桓因等,无量诸天大众俱。

‘释提桓因’。译名:能为主。是欲界第二层天,忉利天的天主,未来成佛,号无著尊如来。佛经记载,在释迦牟尼佛之前,迦叶佛像法中,有个贫穷女人,因见迦叶佛像金箔脱落,本应重敷金箔,惜心有余而力不足。于是向其他三十二人劝募,集资以敷佛金。由是福德,报为三十三天主,其余出资随喜功德的三十二人,亦由此福报,成为其余三十二天的天子。

‘等’。是上等于夜摩天、兜率陀天,甚至色界四禅天、无色界四空天;下等于三十三天以下,四天王天。四天王位居须弥山腰,东方名持国天王,宫殿建于黄金埵;南方增长天王,宫殿建于琉璃埵;西方广目天王,宫殿建于白银埵;北方多闻天王,宫殿建于水晶埵。此四王统领八部鬼神,护持世间,故又被称:护世四王。

金光明经言:‘我等四王、二十八部、百千鬼神以净天眼,常观拥护,此阎浮提,是故我等,名护世王。’是忉利天主的外臣。

‘无量诸天’,是指婆婆世界国土,三界二十八天以外,还有其他大千世界诸天,其数不可数量,故曰:无量诸天。

‘大众’,是指八部鬼神,人非人等。

‘俱’,是俱皆聚集在一起。总而言之,佛说此阿弥陀经时,不但有常随众的诸大比丘在座,还有无量大菩萨,无量诸天,以及无量鬼神、人非人等大众,俱皆在座,共听佛说此净土法门。不但可以启发人的信心,更显示净土法门的广大,无机不收,三根普被。

二、正宗分

(一)总明依正庄严令生信

(1)标极乐依正之名

尔时,佛告长老舍利弗,从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐。其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。

‘尔时’,是指诸大弟子,诸大菩萨,无量诸天,以及无量人非人等,俱聚会于佛前之时,亦是释尊观察机情,此等大众,应以圆收圆超法门得度之时,故不待放光现瑞,不待弟子发起请问而自说之时。

或问:当时在会者众多,何以佛不告诉其他诸大弟子,或诸大菩萨,而独告长老舍利弗?当知,净土法门,收机甚广;上中下根机的众生,皆可以念佛,皆可以往生,绝对圆融,不可思议;非大智大慧者,不能真信不疑。如华严经言:‘一切诸佛庄严清净,莫不皆以一切智故。’诸佛如此,阿弥陀佛亦然,故知阿弥陀佛是以智慧功德成就净土庄严,而诸修净土法门者,若以智生信,则是正信;以智发愿,便是弘愿;以智起行,即是妙行。若信、若愿、若行,皆非智者不可。故佛独选智慧第一的舍利弗而告之曰:从此娑婆世界,向西方横过十万亿佛国土,彼处有一世界,名曰:‘极乐’。

一佛教化的国土,是三千大千世界。佛经中说:世间最高的山是须弥山。梵语须弥,译名妙高。因为此山的高度,入海八万由旬,出海也八万由旬高﹙一由旬等于中国四十里﹚,由众宝所成,故名妙高。

此山的四周,围绕香水海。海的四周又有纯是黄金所成的金山;金山之外复有海,海之外复有山。如是七重,故名七香水海、七金山。第七重金山之外,围绕碱水海,碱水海之外,有山围绕,名大铁围山。此山之东,有东胜神州,之西有西牛货州,之南有南瞻部州,之北有北俱卢州。我们所居住的地球,就是南胆部州,是一个太阳,一个月亮所照临的地方。如是合九山八海,与四大部州,上至六欲天,为色界初禅天所盖覆,名一小世界。

积一千个小世界,上至初禅,为二禅天所覆,名一小千世界。积一千个小千世界,上至二禅天,为二禅天所覆,名一中千世界。积一千个中千世界,上至三禅天,为四禅天所覆,名一大千世界;以其三次言千,故名:‘三千大千世界’。一个三千大千世界,为一佛所教化的国土,今言:超过十万亿佛土,即是超越十万亿个三千大千世界,然后是极乐世界之所在。

佛土有四:一名常寂光土:是诸佛极果圣人所居;二名实报庄严土:亦名无障碍土,是法身大士所居;三名方便有余土,是二乘圣人所居;四名凡圣同居土,是四圣六凡众生所共居。四土胜劣不同,净秽亦异。

娑婆世界的凡圣同居土,依报则山石瓦砾,荆棘处处;正报,则地狱、鬼、畜、阿修罗等充塞其中。而且五浊炽然,众苦充满,故名秽土。

极乐世界的凡圣同居土,依报,则八德七珍,庄严美妙;正报,则仅人天,尚且不闻恶道的名字,何况有三恶道众生?故名净土。

又净土众生,与阿弥陀佛同居,便是常寂光土;与诸菩萨圣众同居,便是实报庄严土;与诸声闻圣众同居,便是方便有余土。所以极乐世界的凡圣同居土,被称为净土。

据华严经说:每一世界种,有二十层高,每一层中,复有无量诸佛国土。今娑婆世界与极乐世界,同是在一世界种中之第十三层,故从此娑婆世界,向西方平横通过,经十万亿诸佛国土,便可以到达极乐世界。虽然,极乐世界,远在十万亿佛国土之外,但念佛之人,若能一心不乱,则自性弥陀,不离当念。所谓:‘人人分土,本有弥陀;个个心中,总为净土。’则净土即此方,此方即净土,何远之有?

观无量寿经中佛告韦提希夫人:‘汝今知否,阿弥陀佛,去此不远。’弥陀疏钞说:‘心包法界,何近而非远,法界唯心,何远而非近?’又说:‘极乐净土,超出常情。非方不方,无在不在。’修净土者读此,再三深思,当明佛旨。

‘其土有佛’,是承上文‘有世界名曰极乐’,世界是依报,有依报当然有正报,是以释尊紧接上文,指出:‘其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。’现在,简非过去,亦非未来,而是现在。

在婆婆世界言:迦叶如来是过去佛,弥勒菩萨是当来佛,释尊是现在佛。然释尊已于双林示灭,欲见无由;而极乐世界,阿弥陀佛,现今正在说法,我们欲想见佛闻法,当立即发愿,精勤持名,求佛接引,往生净土,亲觐弥陀;何必留恋娑婆,徙自悲伤?古人说:‘佛在世时我沉沦,今得人身佛灭度。此身不向今生度,更待何时度此身!’能不警惕?

(2)显极乐功德庄严

1.释极乐世界之名

舍利弗,彼土何故,名为极乐?其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。

初三句是征询极乐之名,后四句是解释阿弥陀佛的国土,所以名为极乐的理由。我们现在居住的地方,是众苦充满的五浊恶世,除了诸佛菩萨,乘愿再来之外,凡是来此娑婆世界受生的众生,皆与众苦结下不解之缘,时刻都被众苦包围,生时苦,老时也苦,病苦,死更苦。

人生之初,在母胎之苦,甚于地狱,出胎之后,与外界空气接触,皮肤的感受,痛如刀割,苦不堪言:唯有呱呱大叫。

人的生命,由幼年而童年,而少年,而青年,而壮年。当人年富力强之时,壮志凌云,雄心万丈,野心渤渤,每为前途的幢憬而搏斗,为美丽的梦想而努力;可惜,世途崎岖,人生不如意事,十常八九,求不得苦,随时出现。当人的欲望,无法满足时,是何等的悲哀与失望?

人生聚散无常,当人被环境所逼,要与至爱的人分开,或自己的亲人,不幸遭遇意外,一别成永诀,所谓:‘人生最苦是甚么?无非生别与死离!’这种‘爱别离苦’,能不令人黯然神伤?

还有,曾经侵犯或伤害自己的人,偏偏要朝夕见面,或同事共处,所谓:‘冤憎会苦’,内心又是多么的难堪?至于兄弟姐妹的不睦,婆媳姑嫂之间的磨擦,以及怨偶逆子的相对,真教人寝食难安。

人生血肉之躯,原非铁铸,当你‘百忧感其心,万事劳其形’,商场角逐,应酬繁忙,一旦病倒,然后发觉‘病时方知身是苦,健时都为别人忙’,已经悔之已晚。若然不幸,贫病交逼,或医药罔效,求生不得,求死不能,饱受病苦煎熬,又是多么的苦恼?

即使有人一生幸运,商场得志,学业成功,事业成就,家庭美满,一切如意,没有求不得苦,没有爱别离苦,没有冤憎会苦,又百病不侵,健康长寿吧,但‘百年如流矢,生命若昙花’,寒暑迁流,岁月不永,转瞬青春消逝,渐渐鸡皮鹤发,行步龙钟,老之既至,风烛残年,生命无几,如果子孙不孝,老而无依,内心苦恼,又能向谁申诉?

美国的老人,虽然有政府的退休金养老,有疗养院,或老人院照顾,但老苦逼人,并非物质可以弥补,也不是金钱可以挽救,一旦死神降临,‘有钱难买阎君赦,无计能求狱卒饶’,生前所拥有的金钱,地位,势力与名誉,一切的一切都要舍离,都要放弃,万般带不去,一双空手赴黄泉,能不悲哀?

贪生怕死,人之常情,但死之一字,又有谁能幸免?何况人生,除了生理上、心理上八苦交煎之外,随时随地,都会有天灾人祸的降临,意外的发生。风灾、水灾、火灾、海啸、地震,以及很多人为的祸患,随时都有可能夺走人的生命。总之,此土众生恒受三苦、八苦、无量诸苦,恼乱身心;无论生命长短,都是在苦难中度过。而极乐世界,则‘无有众苦,但受诸乐’。

弥陀疏钞说:‘彼国莲花化生,则无生苦;寒暑不迂,则无老苦;身离分段,则无病苦;寿命无量,则无死苦;无父母妻子,则无爱别离苦;诸上善人同会一处,则无冤憎会苦;所欲自至,则无求不得苦;观照空寂,则无五阴炽盛苦。’又说:‘彼国离欲清净,则无苦苦;依正常然,则无坏苦;超过三界则无行苦。’

慈云忏主,开此土彼土难易十种,以苦乐对之:

一此土不常值佛苦,彼土有华开见佛常得亲近之乐。

二此土不闻说法苦,彼土有水鸟树林皆宣妙法之乐。

三无恶友牵缠苦,而有诸上善人俱会一处之乐。

四无群魔恼乱苦,而有诸佛护念,远离魔事之乐。

五无轮回不息苦,而有横截生死,永脱轮迥之乐。

六无难免三涂苦,而有恶道永离,名且不闻之乐。

七无尘缘障道苦,而有受用自然,不俟经营之乐。

八无寿命短促苦,而有寿与佛同,更无限量之乐。

九无修行退失苦,而有入正定聚;永无退转之乐。

十无尘劫难成苦,而有一生行满,所作得办之乐。’

乐对苦言,若无众苦,则苦灭乐生,理所当然,但此是依照经文,顺乎凡情而言。若论理性,则绝对待,离八非,原本无染,净亦何存?如是净秽双亡,则苦乐平等,如斯之乐,实无可乐,故名极乐。

2.明依报殊胜美妙

A栏楯行树

又舍利弗,极乐国土,七重栏楯,七重罗网,七重行树,皆是四宝,周匝围绕,是故彼国,名为极乐。

横是栏,直是楯,即是我们日常所见的栏杆。不过,极乐世界的栏杆,皆是四宝所成,用以庄严界畔,又以罗网,庄严空间,以行树庄严露地。栏楯围于树外,罗网覆于树上,重重相间,其数有七。不但栏楯是四宝所成,行树、罗网,亦皆以四宝所成,可以想像是何等的壮丽、美观?又岂是人间富豪之家可比?何况七重四宝,仅约略而言,其实是重重无尽,众宝交错,周匝围绕。

观无量寿经中说:‘七宝行树,一一树高八千由旬…,一一花叶,作异宝色。’

又说:‘妙真珠网,弥覆树上,一一树上,有七重网,一一网间,有五百亿妙华宫殿,如梵王宫,诸天童子,自然在中。’

又说:‘一一树叶,纵广正等,二十五由旬。其叶千色,有百种画;如天璎珞,有众妙华,作阎浮檀金色,如旋火轮,宛转叶间,涌生诸果,如帝释瓶。有大光明,化成幢旛,无量宝盖,是宝盖中,映现三千大千世界一切佛事,十方佛国,亦于中现。’如斯胜妙殊特的境象,又岂是五浊恶世的众生,梦想可及?因是之故,彼国名为极乐。

B池阁莲花

又舍利弗,极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中,池底纯以金沙布地。四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙,而严饰之。池中莲华大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光,微妙香洁。舍利弗,极乐国土,成就如是功德庄严。

七宝是:金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛脑。

八功德水是:澄净、清冷、甘美、轻软、润泽、安和,能除饥渴,长养诸根。池由七宝所成,名七宝池。水具众德,又能说法,故名:八功德水。

人间富贵之家,亦拥有豪华泳池,虽然其设备完美,款式新潮,但绝对不是用七宝所成;池中亦非充满八功德水,而池底更不是金沙布地,池中亦不可能生长莲花。而极乐世界,不但有众多的七宝池,而且池中充满八功德水,池底又以金沙布地,池的四边阶道,亦以金、银、琉璃、玻璃等四宝所成。

池之上有众多楼阁,亦以七宝而严饰之。七宝池中青色的莲华放青色光;黄色的莲华放黄色光;赤色的莲华放赤色光;白色的莲华放白色光;不但微妙香洁,而且大如车轮,而此车轮亦不是人间一般常见的车轮。婆沙论言:‘轮王千辐金轮,周圆五里。’华严钞言:‘金轮大一由旬。’可知极乐世界七宝池中的莲华,是何等的巨大而又美妙。

佛说观无量寿经言:‘极乐国土,有八池水,一一池水,七宝所成。其宝柔软,从如意珠王生,分为十四支:一一支作七宝妙色,黄金为渠;渠下,皆以杂色金刚以为底沙。一一水中,有六十亿七宝莲华,一一莲华,周圆正等十二由旬。其摩尼水,流注华间,循树上下,其声微妙,演说苦、空、无常、无我,诸波罗蜜。复有赞叹诸相妙者,如意珠王,涌出金色微妙光明,其光,化为百宝白鸟,和鸣哀雅,常赞念佛、念法、念僧,是为八功德水想。’

又如来藏经说:‘尔时世尊,于旃檀重阁,正坐道场,而现神变,有千叶莲华,大如车轮,华中化佛,各放无量百千光明…’由此可以想像:‘大如车轮’之轮,是随众生机量,或大或小,不可思议,绝非人世间常见的车轮。

轮有旋转、辗砾、飞行等义。今以轮喻华,意思是说:极乐净土的莲华,可以孕育众生,易凡成圣,是旋转义。又此莲华孕育众生,令破除烦恼,是辗砾义。又此莲华,能至十方,接引念佛众生,归于极乐,是飞行义。又人间莲华,唯有色而无光;而极乐世界七宝池中的莲华,不但特别大,有色、有光,而且微妙香洁。

‘微’,是幽微、隐微、细微、精微。以莲华之根潜于池底,不易窥视,是为幽微。莲华不生于高原陆地,与众华争妍,是为隐微。佛说观无量寿经说:‘一一叶上,有八万四千脉,犹如天画。’是为细微。莲华以七宝所成,珍奇粹美,是为精微。幽微、隐微此土莲华亦然:细微、精微,唯极乐国土莲华独有。

‘妙’,莲华有十二妙:

一、方华即果,不待华落结果,是因果同时妙。

二、染而不染,不染而染,是为垢净双非妙。

三、一华遍围于子外,众子罗列于华中,是为总别齐彰妙。

四、昼开夜合,是隐显随宜妙。

五、巨莲在中,而有百千万莲华以为眷属,是为主伴相参妙。

六、上中下品,各三成九,随其宿修,不相错谬,是胜劣分明妙。

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七、大一由旬,乃至百千万亿由旬,是小大无定妙。

八、不以春生秋瘁,亘古常新,是为寒暑不迁妙。

九、纯色纯光,杂色杂光,是彩素交辉妙。

十、华生极乐,能来此土迎取当生众生,是动静一源妙。

十一、诸佛圣众,结朋其中,念佛众生,托质其内,是凡圣兼成妙。

十二、此方念佛,华即标名,勤惰缕分,荣枯顿异,是感应冥符妙。

‘香’可分为秽中香与香中香两种。此土莲华,出于污泥而不染,清馨澹幽,是秽中香。彼土莲华,光色俱异,香气亦异,芬芳馥郁,超越一切,是香中香。

‘洁’亦有垢中洁、洁中洁之别。此土莲华出于污泥而不染,莹然清净,是垢中洁。极乐国土莲华,则根自金沙,生从德水,质是妙宝,异于凡卉,洁无与比,是洁中洁。

因为以极乐世界的宝池莲华,具前众德,故说:‘微妙香洁’。佛说无量寿经言:‘其讲堂、精舍、宫殿、楼观,皆七宝庄严,自然化成。复以真珠明月,摩尼众宝,以为交络,覆盖其上,内外左右,有诸浴池,或十由旬,或二十、三十乃至百千由旬,纵广深浅,皆各一等。八功德水,湛然盈满,清净香洁,味如甘露。黄金池者,底白银沙;白银池者,底黄金沙;水精池者,底琉璃沙;琉璃池者,底水精沙;珊瑚池者,底琥珀沙;琥珀池者,底珊瑚沙;砗磲池者,底玛瑙沙;玛瑙池者,底砗磲沙;白玉池者,底紫金沙;紫金池者,底白玉沙。或有二宝、三宝,乃至七宝,转共合成。其池岸上,有栴檀树,华叶垂布,香气普熏。天优钵罗华、钵晕摩华、拘牟头华、分陀利华,杂色光茂,弥覆水上。彼诸菩萨,及声闻众,若入宝池,意欲令水没足,水即没足;欲令至膝,即至于膝;欲令至腰,水即至腰;欲令至颈,水即至颈;欲令灌身,自然灌身;欲令还复,水辄还复。调和冷暖,自然随意。开神悦体,还除心垢,清明征洁,净若无形。宝沙映彻,无深不照,微澜回流,转相灌注,安详徐逝,不迟不捷。波扬无量,自然妙声,随其所应,莫不闻者。或闻佛声,或闻法声,或闻僧声,或寂静声,空无我声,大慈悲声,波罗蜜声;或十力,无畏,不共法声。诸通慧声,无所作声,不起灭声,无生忍声,乃至甘露灌顶,众妙法声。如是等声,称其所闻,欢喜无量,随顺清净离欲,寂灭真实之义。随顺三宝力无所畏,不共之法。随顺通慧菩萨、声闻,所行之道。无有三涂苦难之名,但有自然快乐之音,是故其国,名曰安乐。’读此,可知极乐国土的依报,是何等庄严美妙。故佛告舍利弗:‘极乐国土,成就如是功德庄严。’

C天乐雨花

又舍利弗,彼佛国土,常作天乐,黄金为地,昼夜六时,雨天曼陀罗华;其土众生,常以清旦,各以衣祴,盛众妙华,供养他方,十万亿佛。即以食时,还到本国,饭食经行。舍利弗,极乐国土,成就如是功德庄严。

天乐,显非人间噪杂,或诲盗、诲淫的音乐。而是天人演奏,用以供养弥陀圣众之音乐。或不假人力,自然敷演,谓之天乐。

佛说观无量寿经言:‘有无量诸天,作天技乐,又百乐器悬处虚空,如天宝幢,不鼓自鸣。此众音中,皆说念佛、念法、念僧。’是故此种音乐优雅柔和,又能启发众生的道心。

‘常作’,显示昼夜无间。古之印度,将昼夜各分初、中、后三时,故昼夜合名六时。本来极乐世界,无论依报正报,皆有光明,无需凭借日月之光分昼夜。但以华开为昼,华合为夜。极乐国土,不但常作天乐,昼夜六时,无有间断,而且雨天曼陀罗华,亦无间断。

梵语曼陀罗,译云适意,又名白花,即是天花,是天所雨,用以供佛及僧。‘衣械’,即盛华之器具,‘众妙华’,显非仅是曼陀罗华,除曼陀罗华外,还有其他更好、更美妙的华。

如法华经所说的四华是:‘曼陀罗华、摩诃曼陀罗华、曼殊沙华、摩诃曼殊沙华。’由于天人昼夜六时,无有间断,雨众妙华;实在太多太多,是以极乐国土的众生,时常于清晨初日时分,各以盛华之器具,盛满众多妙华,持往供养他方十万亿佛。

‘即以食时,还到本国’,显示极乐国土的众生,皆具神足通,如意往还。极乐国土众生,不但神足致远,往来无碍,同时念食食至,受用天然饮食之乐。食毕钵去,时至复现,不需要操劳洗涤。受斋既毕,即一心行道,自然进修,或念佛、念法、念僧,或参禅,或习观,谓之:‘饭食经行’。

‘常作天乐’是声尘,‘黄金为地’是色尘,‘雨天曼陀罗华’是色香二尘。‘食’是味尘,盛华、散华、经行,都是触尘。极乐国土众生,五根所对五尘,俱皆微妙胜境。但并不贪著,五尘殊乐,而能一心行道,非佛本愿成就,焉能如此?故释尊重呼舍利弗名而告诉他:‘极乐国土,成就如是功德庄严。’如是,指天乐、天华、神足往返、饭食经行,一切一切,皆是阿弥陀佛,往昔行菩萨道时,本愿功德之所成就。

D化禽说法

复次舍利弗,彼国常有种种奇妙杂色之鸟,白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽,共命之鸟。是诸众鸟,昼夜六时,出和雅音,其昔演畅,五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。

‘常有’显非时有时无,‘种种’言其品种众多,其形象胜于他鸟:是‘奇’。音能说法曰:‘妙’。七彩羽毛是:‘杂色’。文中列出六种鸟名,以为代表。白鹤,以纯白为正;孔雀则以色彩夺目为佳;鹦鹉以红嘴绿羽为贵。舍利,译名鹙露,迦陵频伽译名妙音鸟,共命鸟是一身两头,心识各别,报命相同。此等众鸟,不同婆婆世界的鸟类,夜栖昼鸣。

佛说观无量寿经言:‘如意珠王,涌出金色微妙光明,其光化出百宝色鸟,和鸣哀雅,常赞念佛、念法、念僧。’由于此等众鸟,皆是阿弥陀佛神力所化,故无昏睡,而能昼夜六时:‘出和雅音,其音演畅,五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。’

五根,谓信根、进根、念根、定根、慧根。根能生长,由五根而生长五力。由信根除疑,谓之信力;进根止怠,谓之进力;念根破邪,谓之念力;定根止息散乱,谓之定力;慧根能断惑,谓之慧力。

七菩提分:梵语菩提,译名觉道,故七菩提,亦名七觉支,或七觉分。

一择法觉分:是由五根中之慧根,产生五力中之慧力。由智慧力,观察诸法,慧照分明,善能分别真伪;深知五蕴无我,四大皆空,去我法二执,与无漏智相应,谓之真。著我,著法,与无为智不应相,谓之伪。如是简择,谓之择法觉分。

二精进觉分:不杂谓之精,不退谓之进。由于择法智,对于不良恶习,集中精神努力改之,毅然摈弃,使已生之恶中断,使末生之恶不生。对趣向佛道之善法,精进不懈,六时勤修;使已生之善,得以增长,未生之善,令其生起,谓之精进觉分。

三喜觉分:喜谓法喜,进修佛法,慧照觉了,不依颠倒妄想而生喜,而于真实第一义谛法中,心得法喜,谓之喜觉分。

四除觉分:除是断除,由于精进,趣向佛道,获得法喜充满,便可以断除身、边、戒、见、邪等五利使之见惑;进而断除贪、嗔、痴、慢、疑等五钝使之思惑,名除觉分。

五舍觉分:舍是舍弃所贪著的外境。凡夫每因见思二惑,贪取外境,作业流转。今既断除见思烦恼,对于外境,既不执著,亦不追忆,谓之舍觉分。

六定觉分:定是禅定,有有漏禅定及无漏禅定的分别。如四禅、四空天,末断烦恼,末了生死,修禅入定,如大石压草,是有漏定。今既断烦恼,慧照觉明,对于有漏禅,不生爱取执著,如斩草除根,是无漏定。入于无漏禅定,能够觉察分明,名定觉分。

七念觉分:念是心念,修习禅定时,若果心念昏沉,必须运用择法、精进,及喜等三觉分,以审察谛观,提起心念,勿使昏沉。若然心念轻浮,则应该用除、舍、定等三觉分,以收摄任持,调和心念,不令浮动。自然获得定慧均等,即是念觉分。

八圣道分,亦名八正道,由于七觉分,舍邪归正,进修佛学,故能进入八种正确之道。

一正见:是一种正确的见解,亦即是见理正确。由于慧眼择法,弃生灭,趣真常,舍有漏行,修无漏法,而能意见照明,知见正确,而建立正知正见。

二正思惟:属于一种纯正的思想,是正见的结果,亦即是无漏心,又名一切智。二乘圣人,以一切智,谛观世间因果的苦集二谛,进修出世因果的灭道二谛,如是‘知苦断集,慕灭修道’,即可以断惑证真,入于有余涅乐,是名正思惟。

三正语:是一种正确的语言。人的见解正确,思想纯洁,则出言吐语,必合乎真理,顺乎正义。修学佛法的人,能以无漏心,收摄口业,住于善法;不妄言、不绮语、不两舌、不恶口,凡有言说,无不与真理相应,谓之正语。

四正业:业是事业,修学佛法者,以无漏慧,断除一切邪行,使身业清净。不但不杀生、不偷盗、不邪淫,而且能够进修梵行,以荷担如来家务为事业,是正业。

五正命:修学佛法,应以无漏慧,除身、口、意三业中的五种邪命,淡薄名利,寡欲知足,恒住于清净正命之中,以道自活,而长养法身慧命,谓之正命。﹙五种邪命是:一诈现异相:以奸诈心,现奇特相,如不食五谷等。二自说功德:自赞毁他,贪求信施。三占卜相命:为人报吉谈凶,异言惑众。四现通示威,使人敬畏,俯首听命。五论说名闻利养,以动人心,以取附和。﹚

六 正精进:精是精勤,进是进取。立志修行的人,必须精于无漏慧,进修无漏业,于涅槃道,精勤进取,行契于智,证契于理,是名正精进。

七正念:念是心念、意念。学佛的人,应该恒以无漏智慧,除诸妄想,专念实相,趣向真如以自利。恒念众生苦,广修六波罗蜜以利他。如是志于佛道,行于善法,言行一致,庄严佛果,就是正念。

八正定:以无漏心,入正定聚,与不生不灭法相应,远离邪念、散念,及有漏定;契证实相理,趣向真如,谓之正定。

‘如是等法’,如是,指前面所说:五根、五力、七菩提分、八正道分;等,是等于四念处、四正勤、四如意足,及大乘四摄、六度等法门。

四念处:四是数字,念是能观之智,处是所观之境。在婆婆世界,四念处是:一观身不净;二观受是苦;三观心无常;四观法无我。在极乐世界,则观净土身,究竟清净,无娑婆之污秽不净;观净土受,纯不思议乐,无娑婆众苦之逼迫;观净土心,真实常住,远离婆婆的生灭无常;观净土五阴之法,自在无我,不同于婆婆的‘诸法无我’。

四正勤:在娑婆世界,四正勤是:已生之恶能令速断,未生之恶令不生;未生之善法令生长,已生之善法令增长。但净土众生,纯善无恶,净念相继,得三不退转,不再退入凡夫位,不退菩萨行,不退无上道,念念趋向佛果菩提,是正勤。

四如意足:一欲如意足;二精进如意足;三心如意足;四思惟如意足。在娑婆众生,必需以无漏慧,契证不生不灭理,方能发神通,以遂所愿,谓之如意。亦即是四种神足通。但净土众生,因中厌离娑婆苦,欣慕净土极乐,今既得往生,正是欲如意足。往生极乐,得三不退,是精进如意足。念念不舍菩提行,是心如意足。深入佛理,智慧增明,是思惟如意足。

综合五根、五力、七菩提、八正道、四念处、四正勤、四如意足,共名三十七道品,是小乘圣人所修学的法门。但极乐世界,是三根普被,大小兼容。所以‘等法’二字,当然是等于大乘所修的布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧。或布施、爱语、利行,同事,以及慈、悲、喜、舍等大乘六度、四摄、四无量心等种种法门。

其土众生,闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。

其土,指极乐国土。净土众生,不论是凡夫或是圣人,不管是大乘,或是小乘。昼夜六时,闻诸众鸟,出和雅音,演畅三十七道品及大乘四摄、六度等法门之后,不期然而自然的俱皆念佛、念法、念僧,心向三宝。既然称念三宝,心向三宝,自然可以圆发三心:‘正因理心、了因慧心、缘因善心’:进而圆断三惑:‘见思、尘沙、无明’,最后圆证三身:‘法身、报身、应身’。

舍利弗,汝勿谓此鸟,实是罪报所生。所以者何?彼佛国土,无三恶道。舍利弗,其佛国土,尚无恶道之名,何况有实?是诸众鸟,皆是阿弥陀佛,欲令法音宣流,变化所作。

阿弥陀佛,因中发四十八愿度众生,第一大愿:就是‘设我得佛,国有地狱、饿鬼、畜生者,不取正觉。’现在极乐国土有诸众鸟,岂非与佛本愿相违?释尊恐有人怀疑,所以特别告诉舍利弗:‘汝勿谓此鸟,实是罪报所生。’因为法藏比丘,因中发四十八愿中,第十六愿说:‘设我得佛,国中天人,乃至闻不善名,不取正觉。’所以:‘彼佛国土,无三恶道。舍利弗,其佛国土,尚无恶道之名,何况有实?’然则何来众多诸鸟?观无量寿经言:‘如意珠王,涌出金色微妙光明,其光化为百宝白鸟。’故说:‘是诸众鸟,皆是阿弥陀佛,欲令法音宣流,变化所作。’

E风树法音

舍利弗,彼佛国土,微风吹动,诸宝行树,及宝罗网,出微妙音,譬如百千种乐,同时俱作。闻是音者,自然皆生念佛、念法、念僧之心。

极乐世界,不但有情声音微妙,无情所发出的声音,亦非常微妙。故当轻清柔和,不徐不速的微风,吹及诸宝行树,诸宝罗网时,亦发出微妙的音声。此种音声,尤如百千种音乐,同时演奏,岂止美妙之极,简直是微妙不可思议。

幽雅曰微,说法曰妙,由于宝树罗网发出的音声,不但幽雅,而且能演说正法;不但赞佛,福慧双足;同时赞法,能治心病;而且赞僧,信解行证,能作众生的模范。是以极乐国土众生,闻如是微妙的音声,自然皆生起称念三宝之心。

有情说法,理所当然,何以无情,亦能说法?楞严经言:‘元明照生所,所立照性亡,迷妄有虚空,依空立世界,想澄成国土,知觉乃众生’读此,可知众生内的身心,外的器界,情与无情,原属一体;十二类生,固然是因为众生迷真逐妄而有,山河大地,亦无非是因迷而成。迷则情与无情,自他分隔,悟则一色一香,无非中道。所以古德说:‘溪声尽是广长舌,山色无非清净身’。

舍利弗,其佛国土,成就如是,功德庄严。

释尊于此重结,极乐国土依报的功德庄严。由于阿弥陀佛,因中发清净愿,修清净行,果上感得极乐国土,六尘依报,悉皆清净庄严。念佛之人,若能三业清净,专诚持名,一心不乱,不但得生净土,分享阿弥陀佛,唯心所现的极乐国土,依报庄严;同时极乐就在当念,净土便在眼前。故释尊说:‘其佛国土,成就如是,功德庄严。’

(3)显正报功德庄严

1.显化主功德

舍利弗!于汝意云何?彼佛何故,号阿弥陀。舍利弗!彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。又舍利弗:彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祇劫,故名阿弥陀。舍利弗:阿弥陀佛,成佛以来,于今十劫。

初四句,是征释佛名,以显示极乐国土,不但依报庄严,正报亦是庄严无比。正报有主有伴,主是阿弥陀佛,伴是诸大声闻弟子,及诸菩萨众。这段经文,是显示化主的功德。

梵语阿弥陀,译名:无量光、无量寿。释尊先征询舍利弗的意思如何?为甚么极乐世界的教主,号名:阿弥陀?继而告诉舍利弗:‘彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。’诸佛法身与报身的光明,是无量之无量;应身则要视其所教化众生的根机大小而决定。有光照一由旬,有光照十由旬,百由旬…不等,都是有限量之无量。唯独阿弥陀佛,因中发愿:‘设我得佛,光明有限量,下至不照百千亿那由他诸佛国者,不取正觉。’因此,阿弥陀佛应身光明,亦能照十方国土,无所障碍,故佛的别名是:‘无量光’。

佛佛道同,等无差别。诸佛的法身,以理为命,故其寿命,是无始无终;诸佛的报身,以智慧为命,故有始无终。至于诸佛的应身,则以因缘为命,寿命光明,皆视所教化众生的根机而定。

阿弥陀佛,四十八愿中的第十三愿是:‘设使我得佛,寿命有能限量,下至百千亿那由他劫者,不取正觉。’又第十五愿说:‘设我得佛,国中天人寿命,无能限量,除其不愿,修短自在,若不尔者,不取正觉。’所以极乐国土,不但教主阿弥陀佛的寿命无量,即使是生彼国土的众生,不管是圣是凡,寿命亦悉皆无量。故经说:‘彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祇劫’。

梵语阿僧祇,译名无央数。是印度十大数字的第一位。其次是阿僧祇之阿僧祇,是无量。三、是由无量之无量为无边。四、以无边之无边为无等。五、以无等之无等为不可数。六、以不可数之不可数,为不可称。七、以不可称之不可称,为不可思。八、以不可思之不可思,为不可量。九、以不可量之不可量,为不可说。十、就是不可说不可说。虽然是:不可说不可说,但仍然是有数可计,是有限量的无量。

今极乐国土,佛及其人民的寿命,是以阿僧祇劫计算,有无量无边之阿僧祇劫;但阿僧祇劫既然是有限量之无量,故于无量无边阿僧祇劫后,佛亦灭度。阿弥陀佛的应身入灭后,正法住世,亦复无量劫,及其正法上半夜灭尽时,观世音菩萨,即补其处,于下半夜成佛,号普光功德山王如来,国名众宝普集庄严。佛寿命与正法,亦无量劫。

普光功德山王如来的正法灭尽,是夜大势至菩萨,即补佛位,号善住功德宝王如来,寿命亦无量。虽然诸佛的应身,是有量之无量,但佛既证法身,则三身不异,法身报身,既是无量之无量,应身亦可以说是:无量之无量。

又众生本具的实相理,就是无量寿。众生本具的般若智,就是无量光。由于一心不乱,称性称念:无量光佛,无量寿佛,故得与自己本具无量寿、无量光的实相理与般若智相应。如是即心是佛,即佛是心;心不离佛,佛不离心。故能见十方诸佛,感得寿命无量,于最后生,圆证三不退转。

阿弥陀佛寿命无量,光明无量,释尊已经告诉舍利弗。但阿弥陀佛,是甚么时候成佛,成佛已经多久呢?释尊再告舍利弗:‘阿弥陀佛,成佛已来,于今十劫。’

十方诸佛成道,各有本迹。本,就是最初一次成道;迹,是最初一次成佛之后,随机应化的事迹。如法华经如来寿量品中释尊自说:我实成佛已来,尘点劫数。而今出释氏宫,去伽耶城不远,坐道场,成正觉,转法轮,皆是应化的事迹。今阿弥陀佛于极乐世界成佛,若依据诸经记载,该是最初成道。

佛说无量寿经言:过去久远劫前,有性自在王佛出世,时有国王,发无上心,弃国捐王,行作沙门,名法藏比丘;当时于世自在王佛前,发四十八愿,庄严佛土,成就众生。今极乐国土,依正庄严,悉如本愿。

在佛说无量寿经中,阿难问佛:‘法藏菩萨为已成佛而取灭度,为未成佛,为今现在?’佛告阿难:‘法藏菩萨今已成佛,现在西方,其佛世界名曰安乐’。阿难又问,‘其成佛以来,为经几时?’佛言:‘成佛以来,凡历十劫。’

悲华经中亦记载:‘无量劫前,有宝藏如来应世,时有转轮王名无诤念,供养宝藏如来,并于佛前发愿,愿成佛时,国中成就种种庄严。佛与授记,过恒沙劫,于西方世界作佛,国名安乐。’今阿弥陀佛,就是当时的无诤念转轮圣王。

法华经说:‘大通智胜如来时,有十六王子出家,净修梵行,勤求无上菩提。佛灭度后,常乐受持妙法莲华经,后皆成佛。’今阿弥陀佛,就是当时十六王子中的第九王子。此外,其他诸经,亦多记录,阿弥陀佛,因中出家修行,发菩提心,严净国土的行愿。由是推之,今番成佛,该是最初的本门。或许,亦有经典记述,阿弥陀佛,今次成佛,属于迹门。恕笔者孤陋,末敢谬下断言。

梵语劫波,译名时分,有大劫、中劫、小劫,三种。从人寿十岁开始,过一百年增一岁,如是递增至人寿八万四千岁时,则过一百年减一岁,如是递减,减至人寿十岁。如是一增一减,名之为一小劫。积二十小劫为一中劫,经过成、住、坏、空四个中劫为一大劫。经言:‘阿弥陀佛,成佛以来,于今十劫。’是借用娑婆世界的劫数,说明阿弥陀佛成佛的时间。即是说:阿弥陀佛成佛已来,在娑婆世界来说:已经是过了十番成、住、坏、空的劫数;但极乐世界,依然如故,丝毫未损,更无所谓成、住、坏、空。其教主阿弥陀佛,仍然是在继续说法,于其中间,亦无所谓:生灭去来,是何等的安稳而快乐?何况这样安稳快乐的环境,将继续维持至无量无边阿僧祇劫以后。可知极乐世界,不止是个安隐而又快乐的净土,而且是长时期有佛住世,宣说妙法;仅凭这一点,我们就应该发愿往生极乐世界,见佛闻法了。

2.显化伴殊胜

又舍利弗,彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。诸菩萨众,亦复如是。

声闻弟子,是已经证得阿罗汉果的小乘圣人。但此等阿罗汉,并不是一般的定性声闻,而是初习小乘,后专修净土法门;临命终时,又能回向无上菩提,发愿往生,常随佛学,自觉兼他的不定性声闻。佛顺其机,为说三十七道品,令断见思,得三不退转。这种有情亦有无量无边之数,实非一般算数计量,所能知其确数。故说:‘彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。’

菩萨,是修学大乘佛法的圣人,而且都是别教或圆教的菩萨。因为藏教或通教菩萨,不闻他方佛名。今此等诸菩萨,因闻佛说:‘从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐;其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。’由是信愿往生,当然不是藏、通二教的菩萨。何况极乐世界,诸菩萨众,皆能分身十方,见佛闻法,上求下化?

观无量寿经说:上品上生者:‘如弹指顷,往生彼国。生彼国已,见佛色身众相具足;见诸菩萨,色相具足。光明宝林,演说妙法;闻已,即悟无生法忍。经须臾间,历事诸佛,遍十方界,于诸佛前,次第受记。还至本国,得无量百千陀罗尼门。’若非圆教菩萨,焉能臻此?即使是下品下生:‘往生极乐世界,千莲华中,满十二大劫,莲花方开,观世音,大势至,以大悲音声,为其广说诸法实相除灭罪法,闻已欢喜,应时即发菩提之心。’可知往生极乐国土的众生,大乘根性的人居多。故佛说:‘诸菩萨众,亦复如是。’亦如声闻众之无量无边,亦非是算数之所能知。

舍利弗,彼佛国土,成就如是,功德庄严。

此总结极乐国土,正报功德,若主若伴,无不庄严。‘成就’,指阿弥陀佛国土,是由佛的愿行所成就。‘如是’,指极乐世界,阿弥陀佛,有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知,诸菩萨众,亦复如是。

无量寿经说:‘我作佛时,刹中菩萨,神通智慧,辩才相好威神悉皆如佛。’由于阿弥陀佛因中发愿如斯,今因圆果满,成就的化主与化伴,悉皆功德庄严。故说:‘彼佛国土,成就如是功德庄严。’

(二)别明净土殊胜劝发愿

(1)生者得不退转

又舍利弗,极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致;其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。

众生生者,可分四土。若但持名念佛,末断见思烦恼,位居缚地凡夫,由于一心执持圣号,六字分明,不但口念心亦念,心口相应,虽然未得一心不乱,亦可带业往生,极乐世界凡圣同居土,(但有天人,无四恶趣)莲华托质,直待华开见佛,方悟无生。

若能一心系念弥陀圣号,净念相继;心不离佛,佛不离心,念念无间,直至一心不乱,自然可以断见思烦恼,横超三界分段生死,位居不定性声闻,而得往生极乐世界,方便有余土,莲华化生,见佛闻法,悟无生忍。

若能由事相一心不乱,进入理性一心不乱,深达能念之心自性本空;所念之佛了无可得,故不著于有念。虽然,但能念之心,灵明不昧,所念之佛,历历分明,故不落于无念。如是能念心外,无所念之佛,所念佛外,无能念之心,能所双亡,心佛一致。至此,不特断界外尘沙,更进而断除四十一品无明,位居等觉,则生极乐世界实报庄严土,金色莲华为父母。

若能百尺竿头重进步,断尽四十二品无明,生、住、异、灭四相,灭相续心,破和合识,法身毕露,即生极乐世界,常寂光土,上上品莲华化生。

阿鞞跋致,译名不退转。不退转有四:

一念不退:念佛之人,由事相一心不乱,进入理性一心不乱,破无明,显佛性。正因佛性显,则理心发,证法身德;了因佛性显,则慧心发,证般若德;缘因佛性显,则善心发,证解脱德。如是圆显三佛性,圆发三心,圆证三德,开佛知见,生实报土上上品,分证常寂光土,是念不退。

二行不退:念佛之人,不但断见思烦恼,生极乐世界方便有余土,更能进而回小向大,从空出假,涉俗利生,上求佛道,下化众生,生实报土,分证常寂光,不退菩萨为伴侣,是行不退。

三位不退:在娑婆世界修行,必须断见思,破我执,证真谛,位居二乘,方得位不退。但往生极乐,不一定要断惑证真,但能一心念佛,乃至临终十念,亦可往生极乐世界,凡圣同居土,下品下生,即可永离退堕之缘,直至华开见佛,念念求成佛道,是念不退;常闻佛法,乐修大乘,便证行不退;与诸上善人俱会一处,是位不退。

四毕竟不退:指普通一般众生,不管是有心或无心,无论是一心或是散乱心,但能一称弥陀圣号,或一念他方佛名,皆是成佛的真因,甚或但闻他人称念佛号,亦种善根。所谓:‘一历耳根,永为道种。’如佛在世时,有一老人,八万劫前,身为樵夫,因畏老虎扒树避之,虎从树下经过,由于恐怖,不觉称念‘南无佛’。谨此一念善根因缘,终于八万劫后,得遇释尊,闻法得度,就是毕竟不退。

经言:‘众生生者,皆是阿鞞跋致’。是指四种不退中的前三种:念不退,行不退,与位不退。

弥陀疏钞说:有五种因缘故得不退:

一、弥陀大悲愿力摄持,故不退。

二、佛光常照,菩提心增进,故不退。

三、水鸟树林,风声乐响,皆说苦空,闻者常起念佛法僧之心,故不退。

四、纯以诸菩萨为胜友,外无魔邪,内无烦恼,故不退。

五、寿命永劫,与佛齐等,故不退。

又阿弥陀经通赞疏中:‘问:生居净土,何故不退?答:无五缘故:一无病苦缠故,二无违行故,三常诵经法,四常营善事,五长和顺无诸违诤,所以不退。’

一生补处,是圆证三不退的别名。圆证三不退的菩萨,尽此一生,就可以补佛之处,就可以成佛。如娑婆世界的弥勒菩萨,现居兜率天内院,侯补佛位。又如极乐世界的观音菩萨,现辅助阿弥陀佛,教化度生,候补阿弥陀佛之处。大势至菩萨,候补观音菩萨之处,此外,其他凡是生极乐世界的众生,都是得三不退转,位居一生补处的菩萨。因为彼土众生,寿命特别长,故多能于一生之中,成办佛事,能于十方世界,候补作佛。

楞伽经说:‘十方诸刹土,众生菩萨中,所有法报佛,化身及变化,皆从无量寿,极乐界中出。’极乐世界,一生补处的菩萨,不但其数甚多,而且非一般算数或譬喻之所能知之。故经言:‘其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。’

此正显示极乐净土的殊胜,不但佛光无量,佛寿无量,佛的弟子无量,而且佛弟子中,证三不退转,又可以一生补佛之处的菩萨亦无量。如斯胜境,我们当然应该发愿,往生彼佛国土。

(2)与诸善人聚会

舍利弗,众生闻者,应当发愿,愿生彼国。所以者何,得与如是诸上善人,俱会一处。

我们既然得知极乐国土,不但依正庄严,同时众生生者,皆证三不退转,皆一生成办佛事,位居补处,就应该及早发愿,往生彼国,以分享阿弥陀佛极乐世界的美妙。否则,闻而不信,或信而不愿,或愿而不行,岂非辜负释迦世尊,无问自说的初衷,及其拔苦与乐的悲愿?故释尊于此,特别提出劝导:‘众生闻者,应当发愿,愿生彼国。’为甚么呢?因为往生极乐国土,即‘得与如是诸上善人,俱会一处。’

‘如是’,指前文所说,众多一生补处的菩萨。能往生极乐世界的众生,都是善人,都是一生补处的菩萨,故言:‘诸上善人’。所谓:‘观音势至,把手共行;文殊普贤,视为胜友。’环境如斯,何等美妙而殊胜?我等若想享受如斯微妙胜境,与诸上善人俱会一处,除了信、愿之外,还需要精进念佛。古往今来,一心念佛,临终往生极乐世界的人,多如雨点,不胜枚举。

晋朝慧远法师,一生力倡净土法门,自行化他。特别于卢山,结茅蓬领众念佛,澄心系想,日夜无间。十九年后,于般若台,见阿弥陀佛,身遍虚空,圆光之中,无量化佛,及诸菩萨众。佛言:我以本愿力故,来安慰汝;汝七日后,当生我国。至期,即端坐而逝。

唐朝善导大师,亦倡导净土法门,自行化他,每念佛一声,则有一光从其口出,念佛十声、百声,光亦如是。故其居处,常光明满室,当时的皇帝闻知其事,特名大师所居之处为光明寺。后自知时至,于柳树上端坐而化。

又怀玉禅师,台州人,精进念佛,常坐不卧,曾诵弥陀经三十万遍。一日,见西方圣众,多如恒河沙数,有人手执银台,从窗而入。师说:我一生精进念佛,誓取金台,为何只得银台?银台遂隐,玉师感激,倍加精进。三七日后,见佛满空中,即对弟子说:金台来迎,我要往生净土了。即含笑合掌,念佛而逝。

(三)正示持名功德令修证

(1)善根福德因缘

舍利弗,不可以少善根、福德因缘,得生彼国。

甚么是善根?菩提正道,是成佛的亲因,就是善根;甚么是福德?六度万行,是成佛的助缘,就是福德。二乘圣人,但求自利,得少为足,不再发菩提心,广度众生,是善根少。人道与天道众生,虽然有人发菩提心,广修六度万行,但不知回向无上菩提,只求人天福报,属于有漏善业,是福德少。凡是少善根,少福德之人,都不可能往生极乐国土。

唯有发菩提心,行菩萨道,又能称性念佛,求生净土的众生,始可往生。因为称性念佛的人,能够圆满具足五种菩提心,是善中善;称性念佛之人,一称弥陀圣号,即众德俱备,统摄万行而无遗,是福中福。

念佛人求出生死轮回,往生彼国,见佛闻法,得无生忍后,再来娑婆世界,广度众生,满菩提愿,是发心菩提。持名念佛,正念相继,能够断除妄想,自然降伏烦恼,是伏心菩提。持名念佛,心口相应,心不离佛,佛不离心,了知一念相应一念佛,念念相应念念佛,是明心菩提。念佛人速得无生忍,疾出生死,证一切智,是出到菩提。持名念佛,圆证三不退转,一生即可以补佛之处,将来必定成佛,是无上菩提。大悲经言:‘一称佛名,以是善根,入涅槃界,不可穷尽。’所以修持念佛法门的人,是善中之善。

称扬诸佛功德经中说:‘若有得闻无量寿如来名者,一心信乐,持讽诵念,此人当得无量之福,永离三途,命终之后,往生彼刹。’大智度论亦说:‘譬如有人,初生坠地,即能日行千里;满一千岁,七宝奉佛,不如有人,于后恶世,一声称念阿弥陀佛,其福胜彼。’可知持名念佛,是福中福。

善中善是多善,福中福是多福;一定要多善多福的人,然后可以往生极乐国土,所以释尊告诉舍利弗:‘不可以少善根福德因缘,得生彼国。’

(2)持名念佛功德

舍利弗,若有善男子,善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日,若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不乱。其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生,阿弥陀佛,极乐国土。

善男子,善女人,是指宿植善根,敬信三宝,心地善良的男女,包括出家及在家的四众弟子,乃至六道众生中的善类,凡有福德因缘,得闻阿弥陀佛名,即生信心,执持名号的有情。执持名号,是四种念佛法门中的持名念佛。修行人能够专心一意,执持阿弥陀佛的圣号,不但口念,心亦念,心口相应,净念相继,即是持名念佛。

其次是于静室中,设置佛坛,供奉西方三圣的圣像,口念弥陀,目注圣像,如法华经云:‘起立合掌,一心观佛。’是观像念佛。

若然口念弥陀,心中观想,弥陀圣众,相好庄严,同时观想极乐世界,依报庄严,如佛说观无量寿经中的十六种观想,是观想念佛。

若能在观想念佛的同时,又能明白极乐国土,唯心所现;虽然依正庄严,但不离人心当念;能念的我,所念之佛,形相虽殊,理性无二。如是离言说相,离名字相,离心缘相,即事即理,即心即佛,心佛不二,是实相念佛。

释尊告诉舍利弗:若有善根深厚,福德殊胜的善男子,或善女人,如有机会,得闻阿弥陀佛的圣号,就能够执持名号,专心系念,行念,坐亦念,昼念,夜亦念,行住坐卧,昼夜六时,无时不念,无刻不念,念念相继,念念无间,如是若一日,若二日,若三日……乃至七日,但得一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,便现在其前。

七字,是人间最欢喜运用的数目,例如:世界各地,皆规定七天为一周,周一至周六办公,周日例必休息。即使是学佛的人,修持佛法,亦喜欢以七日为期,念佛是七日,拜忏是七天,或三七二十一天,念经持咒,少则七遍,多则或二十一遍,或七七四十九遍。

鼓音声经言:‘令念彼佛名号,七日七夜,六时礼拜。’贤愚经亦言:‘持戒专念七日,亦得往生。’今释尊劝导众生,执持阿弥陀佛名号,亦以一日,二日,三日,四日乃至七日,以求一心不乱。

众生根机有利钝,业障有浅深,有人念佛一日,即得一心不乱;有人念二日,或三日,甚至要七日,始得一心不乱。当然亦有人念七七四十九日,或四十九月,四十九年,甚至终其一生念佛,亦未必得一心不乱者。此中若一日至七日,只是举其大概而言。

佛说无量寿经,则定十日为期。如经言:‘斋戒清净,一心常念,十昼夜不绝者,命终必生我刹。’

鼓音王经说:‘若受持彼佛名号,坚固其心,忆念不忘,十日十夜,除舍散乱,必得见彼阿弥陀佛。’

般舟三昧经,则定九十日。经言:‘若人自誓,九十日中,常行常立,一心系念,于三昧中,得见阿弥陀佛。’

文殊般若经说:‘九十日端坐西向,专念于佛,即成三昧。’但阿弥陀佛,因中发愿:‘一心系念于我,虽止一昼夜不断,必生我刹。’故时间的长短,不是问题,问题是在于念佛的人,是否能够一心不乱。如果能够一心不乱,即使是少至十念,亦可以往生佛国。

一心有二,若一心系念佛号,句句分明,念念无间,行住坐卧,唯此一念,更无异念;如是断见思,伏尘沙,谓之事持一心不乱。若能净念相继,都摄六根,称性起念,全念契性,无能念之心,无所念之佛,能所双忘;心佛一如,断无明,舍二边,证中道,此即是理持一心不乱。

利根众生,执持弥陀圣号,一日或二日,便得一心不乱;钝根之人,必须经历多日,甚至七日,始得一心不乱。或利根者,经于七日,端坐一心,终不散乱;而钝根者,仅六日、五日,甚或仅得一日,便起散乱。

又利根者,不但可以事相一心不乱,而且能够由事入理,契证真如,得理性一心不乱。而钝根之人,仅得事相一心不乱。故一心不乱,是要视念佛之人,其根性利钝而定。

在大乘起信论:以三心论一心不乱:

一是直心,正念真如。则此一心不乱,不落有念,不落无念,不著二边,全归中道。

二是深心,能乐集诸善法。则此一心不乱,六度齐修,万行具足。如那先经云:‘诸善之中,独有一心,最为第一。一其心者,诸善随之。’

三是大悲心,能广度众生。则此一心不乱,自性众生悉皆得度。念佛之人,既能正念真如,修行六度,广度众生,正是往生净土之真因,临终必得佛来接引往生的胜果。

称扬诸佛功德经说:‘若有闻无量寿如来名者,一心信乐,其人命终,阿弥陀佛,与诸比丘,住其人前。’

鼓音王经言:‘若有四众,能正受持,彼佛名号,临命终时,阿弥陀佛,即与大众,住其人前,令其得见’

观无量寿经言:上品上生者:佛与圣众,持金刚台,至行者前,授手迎接。上品中生者:佛与圣众,持紫金台,至行者前,授手迎接。上品下生者:佛及圣众,持金莲华,来迎此人。

中品上生者:佛与比丘,放金色光,至其人所。中品中生者:临终见佛,与诸眷属,放金色光,持七宝莲华,至行者前……乃至下品上生、中生,亦见化佛来迎。

下品下生,亦见金莲华,犹如日轮,住其人前,如一念顷,即得往生极乐世界。故经言:‘其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。’

界内众生(凡夫),有我执颠倒;界外众生(二乘圣人),有法执颠倒。念佛之人,若能降伏我执,则临命终时,心无我执颠倒,即蒙佛接引,往生极乐世界,凡圣同居土。

若断我执,伏法执,则临命终时,心无我执或法执颠倒,即蒙佛接引,往生极乐世界,方便有余土。

进而断无明,除法执,证法身,则临命终时,必无我法二执之颠倒,即蒙佛接引,往生极乐,实报庄严土,以及常寂光土。

志眼法师说:‘往生一门,有二净业,一曰正观,默照本心也。二曰助行,备修万善也。二事俱得,则了达四士矣。如止得事善者,近生同居,速作三土之因耳’。此言正观:指实相念佛,即是理性一心不乱。言助行:是持名,观像,观想念佛,即是事相一心不乱。理一心不乱,则无界外颠倒;事相一心不乱,则无界内颠倒。如是二倒亡,三惑净,四土现,当然往生极乐。故经言:‘是人终时,心不颠倒,即得往生,阿弥陀佛,极乐国土。’

佛教认为人之将死,其一生所作的善业或恶业,俱时顿现。于时随业所牵,上升下堕,皆不能自主。临命终时,若上身暖,下身冷,必然轮回三善道:反之,则必堕三恶道。

古德言:‘佛顶眼生天,人心饿鬼腹,旁生在两膝,地狱脚板出。’普通人死后,在七七日中,若得孝子贤孙,请高僧诵经超度,或得消除业障,上升不坠。若是一心念佛的人,临终得见西方胜境,佛及圣众,现在其前,身无痛苦,心不颠倒,先从下身冷起,渐至全身,唯头顶暖,直至第八阿赖耶识,最后从顶门出。不经中阴身,于一念顷,即得往生,极乐国土,托质宝莲,自然化生,不由胞胎,不假乳养;得清虚之身,相好具足,不分男女,纯大丈夫相。随其功德行愿之胜劣,及其断除烦恼的浅深,以定其品位的高下,及有四土圣凡之区别。

(3)应当发愿往生

舍利弗,我见是利,故说此言,若有众生闻是说者,应当发愿,生彼国土。

佛说:‘我见’,非一般凡夫俗子之肉眼,或天眼所见,亦非二乘慧眼,或菩萨法眼所见,而是释尊佛眼照见。

‘是利’非指人间一般名利,而是持名念佛,一心不乱,即可横出三界,顿超恶世,得生极乐国土,圆证三不退转,得一生补处之利。

释尊垂迹娑婆,示现八相成道,说法四十九年,谈经三百余会。所开示的法门,何止八万四千?但大都观机设教,多靠自己努力修持,直至惑业净尽,方了生死。否则,如人说食,终不能饱。唯有净土法门,不独三根普被,利钝兼修,且契理契机,至圆至顿,由自己努力之外,还可以凭籍佛力加被护念。是以念佛的人,但能具足信、愿、行三种资粮,即可投入阿弥陀佛,大誓海中,借助佛力慈悲接引,带业往生。自此了生脱死,一生成办佛事,其利益之大,不可以言宣,是以文殊、普贤、观音、势至,马鸣、龙树诸大菩萨,皆以净土法门,自行化他。

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特别是普贤菩萨,虽然教人发菩提心,修行十大愿王:‘一者礼敬诸佛,二者称赞如来,三者广修供养,四者忏悔业障,五者随喜功德,六者请转法轮,七者请佛住世,八者常随佛学,九者恒顺众生,十者普皆回向’。但最后仍然劝人发愿:‘愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。’又说:‘我此普贤殊胜行,无边胜福皆回向,普愿沉溺诸众生,速往无量光佛刹。’

中国历代高僧,如善导大师,藕益大师,永明延寿大师,以及近代印光大师等,皆力倡净土法门,劝人念佛,求生净土。特别是永明延寿大师,深恐后学,不明宗要,特别创作四料简偈,使一般修学佛法的人,知所趋向。

其偈一:

有禅有净土,犹如戴角虎;

现世为人师,来世作佛祖。

禅是禅定,六度之一,但凭自力修持。净是净土法门,凭借佛力资助。意思是说:诸修行人,除了依照释尊的教导,修习各种禅定,实践六度四摄等法门,自行化他之外,更要进修净土法门,一心念佛,就是‘有禅有净土。’

禅净兼修的人,必然智慧超越,辩才无碍,威名远播,邪魔外道闻名胆丧。故说:‘犹如戴角虎’。

禅净双修之人,既然可以随机说法,接引后学,是世间人天的导师;临命终时,必然蒙佛接引,上品上生,一弹指顷,往生极乐,花开见佛,悟无生忍,不独:‘经须臾间,历事诸佛,遍十方界,于诸佛前,次第受托’,还能够现身百界作佛。如是积功累德,趋向菩提,便可以横出三界,直超诸位,进入等觉,补处作佛。所以说:‘现世为人师,来生作佛祖’。

其偈二:

无禅有净土,万修万人去;

若得见弥陀,何愁不开悟。

意思是说:学佛的人,虽然未能够修习禅定,未得明心见性;亦未广学佛法,自利兼他。但能信心念佛,专修净土法门,志诚恳切,求生西方,乃至临终十念,一心不乱,决定蒙佛接引,得生极乐。故说:‘无禅有净土,万修万人去。’

即使是下品下生,终有一天,花开见佛,悟无生忍。如大势至菩萨圆通章言:‘若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定成佛,去佛不远,不假方便,自得心开’所以说:‘但得见弥陀,何愁不开悟。’

其偈三:

有禅无净土,十人九磋路:

阴境若现前,瞥尔随他去。

学佛人凭自己努力修习禅定的功夫,是可以明心见性;或读诵大乘经典,亦可以明白第一义理。不过,开悟明理易,断惑证真难。惑业未尽,生死末了,一旦命终,前阴已尽,中阴现前,若无佛力接引,带业往生极乐,必为往昔善恶业力所牵,或投牛胎,或入马腹,上升下坠,不能自主,唯有随业受报。纵得为人,尤为隔阴所迷,不识再接再励,进求佛道,自此,沉溺生死业海,求出无期。

昔日,有草堂青禅师,是一位解行并进的高僧。常受曾姓妇人四事供养,内心非常感激,对曾妇说:‘老僧与夫人作子’。后见宰相告老返乡,十分荣耀,心为之动。不久,曾姓妇人生一子,使人看草堂禅师,见已坐化。此子年少聪敏,早登科第,以前世之禅功,换来今生皈富贵。后位居宰相,即历史上有名的曾鲁公。

又唐朝有一位圆泽和尚,是能知过去未来的高僧,受知交李源之聘,出任慧林寺住持。数年后,李源邀圆泽共朝峨眉山,圆泽要取道经陕西,过京师,到峨眉。李源以辞官以来,久绝人事,不欲入京,要从荆州水道行。圆泽即知此去,不能再回,但不宣布,唯写遗言,夹于经中,遂与李源乘船而去。

至荆州上游,将进险峡,末暮即停,忽见一妇人在江边汲水,泽望见而泣曰:‘吾不欲取道经此,正是怕见此妇,此妇怀孕已经三年,候我为子,不逢则已,逢则难逃,非为其子不可。三日后,请来见我,以一笑为信。过十三年中秋之夜,当在杭州天竺寺外,葛洪井畔相见。’说毕沐浴更衣,端坐而逝。

妇人果然即生一子,三日后李源至其家视之,婴儿直的一笑,李源遂将此事告诉他的父母。及回慧林寺,见经中夹有预立遗言,益信彼为得道高僧。十三年后,应约赴杭州,于葛洪井畔,闻有牧童扣牛角而歌曰:‘三生石上旧情魂,赏月吟风莫要论,惭愧故人远相访,此身虽易性常存’。李源闻言,知是故人来,遂与之相问,谈叙既毕,又唱曰:‘身前身后事茫茫,欲话因缘恐断肠,吴越江山游已遍,却回烟棹上瞿塘。’遂乘牛而去。

圆泽和尚,修行致通,尚且不免被业力所牵,何况我们凡夫俗子,岂能只凭一己之力,便可以了生脱死?还是及早念佛,希望佛力接引,带业往生,来得直接隐当。

其偈四云:

无禅无净土,铁床并铜柱;

万劫与千生,没个人依恬。

无禅无净土,不止是说不知修行的恶众生,亦包括一般随缘学佛,或是身虽出家,而心不入道的人。既然不能专修禅业,定慧均等,断惑证真;又不肯万缘放下,一心念佛,仰仗佛力,带业往生。唯有随缘终日,但凭散心修持,仅得人天福报,结果,随业升沉六道,一失人身,万劫不复。故说:‘铁床与铜柱,万劫与千生,没个人依恬。’

在印光大师法语录中记载:‘在乾嘉年间,有三位禅僧,结伴为同参,死后,一生江苏,为彭蕴章;一生云南,为何桂清;一生陕西,为张费。三人惟彭能记忆前生的事,后入京会试,俱见二人,遂说前生为僧事;二人虽不记得,亦一见如同故人,成莫逆之交。殿试,彭中状元、何榜眼、张传炉。彭曾放过主考学台,然颇贪色,后终于家。何桂清则作南京制台,洪杨作乱,失南京,被清帝问罪死。张费尚教过咸丰皇帝书,回回作反,骗去杀之。此三人,已经不是平常的僧人了,可惜不知求生西方,虽得些洪福,二人不得善终;彭竟贪著女色,下生后世,恐更不如此生矣。

苏州吴隐之先生,清朝探花,学问、道德、相貌俱好,民国十年朝普陀,晤我(印光大师)自言:前生是云南和尚,因是烧香过客不能多叙,亦未详问其因由。十一年,余往扬州刻书,至苏州一弟子家,遂访之,以为其夙因未昧,及见而谈之,则已完全忘失,从此不再来往。及十九年,余闭关报国寺,至十一月,彼与李印宗、李协和二位来,余问:汝何以知前生是云南僧,伊云:我二十六岁时,作一梦,至一寺,知为云南某县某寺,所见之殿堂房舍,树木形状,皆若常见,亦以已为僧。醒而记得清楚,一一条录,后一友往彼作官,特去一对,丝毫不差。余曰:先生今已八十岁,来日无多,当恢复前生和尚事业,一心念佛,求生西方,庶可不负前生修持之苦功。伊云:念佛有甚么稀奇。余曰:念佛虽不稀奇,世间无几多人念。顶不稀奇之事,就是吃饭,但全世界无一人不吃饭,此种最不稀奇之事,汝为何还要做?伊不能答,但仍不以为然。转问其他二位:君等念否?答曰:念。伊仍无下语。终不肯念,至十二月三十日夜,将点灯时,去世矣,恰满八十岁。

此君前生,当亦很有修持,故今生感得大功名,大寿命,但今生上尽伦常,连佛法亦不再信,岂不大可哀哉!’读此,我辈释子,能不警惕,努力念佛,求生净土?是以释尊大慈,最后仍然殷殷劝导:‘若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。’

(四)广引诸佛称赞令断疑

(1)释尊赞阿弥陀佛

舍利佛,如我今者,赞叹阿弥陀佛,不可思议功德之利。

此文有承上起下之意,承上,释尊言:我见是利,故说此言:‘若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。’起下,是不独我释尊一人见是利,说是言,其他六方诸佛,无不见是利,无不说是言。

赞是称赞,叹是感叹,前言:我见是利,今言:不可思议功德之利。正显示此利,并非人间一般名枷利锁之利,亦非普通一般善事、佛事之利,简直是不可思议功德之利。

阿弥陀佛功德,不可思议,在阿弥陀佛本身说:功德有三:

一、法施广大:以无量寿、无量光,恒演佛法。

二、神化周遍:极乐国土,水鸟树林,咸宣法音,众生相好,受用如意。

三、摄受众生:四十八愿度有情;三根普被,利钝兼收。

若在被度众生方面说,功德有五:

一、念佛成功:即可横超三界,带业往生,不待断惑。

二、往生极乐:即圆证三不退转,一生同居土,便具足以上三土功德,不待渐进。

三、但持圣号:不假参禅修观之方便,自得心开。

四、七日为期:即得一心不乱,无劳多劫勤苦精修。

五、称念弥陀:便为六方诸佛之所护念,令得安稳,无诸障难。

可知念佛法门,功德实在不可思议,故不独释尊称赞阿弥陀佛不可思议功德之利,其他六方诸佛,亦称扬赞叹,阿弥陀佛不可思议功德之利。实际上,梵文原本,是有十方诸佛称赞弥陀功德,玄奘法师翻译此经时,亦保留十方诸佛称赞。但鸠摩罗什法师译此经,因嫌十方佛赞的 经文太长,故于十方中,略去四维,认为东、南、西、北、上、下六方,已经包括东南、西南、东北、西北,故简去四维,但言六方。

(2)六方佛现相称赞

1.东方诸佛称赞

东方亦有阿

佛说阿弥陀经的意思是什么
鞞佛,须弥相佛,大须弥佛,须弥光佛,妙音佛,如是等恒河沙数诸佛,各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

梵语阿

佛说阿弥陀经的意思是什么
鞞,译名无动,或不动。因佛证三德,不为三惑所动,更不为利、衰、毁、誉、称、讥、苦、乐等世间八风所动。又佛证中道妙理,不生不灭,无来无去,湛然常住,不为二边所动。本来东方是群动之首,今佛名不动,正是显示动而不动,所谓:‘那伽常在定,无有不定时。’

须弥相佛:梵语须弥,译名妙高,此山由四宝所成,高越群山。今佛以须弥相为名,显示佛身百福庄严,相好光明曰妙;九界咸归,众所胆仰,曰高。

大须弥佛:显示佛德高广巍巍,最尊最胜,九界圣凡,所不能及。维摩经云:‘名称高远,踰于须弥。故名大须弥佛。’

须弥光佛:因为佛的智光,高广普照,映蔽群生,如须弥山之四宝光明,映蔽日月,故名须弥光佛。

妙音佛:佛音微妙,普应群机,如维摩经言:‘佛以一音演说法,众生随类各得解’又云:‘于众言音,微妙第一’。故名妙音佛。

恒河,是印度四大河流之一,译名天堂来。其沙细如面粉,佛说法,每喜引用恒河之沙,以譬喻其数之多。佛的意思是说:东方世界无尽,而住世诸佛亦无尽,其数多如恒河之沙,实在不胜枚举,今但举其中五佛,以等摄其余恒巧沙数诸佛。故说:‘如是等恒河沙数诸佛。’

诸佛无不有土,而诸佛皆以三千大千世界为其所教化的国土。广长舌相,是由不妄语所感得的果报。如果能持不妄语戒,三世口业清净,可感舌相,长至其鼻。诸佛由于无量劫来,皆持不妄语戒,故感其舌薄长,能覆其面。若显神通,则其广长舌相,能尽覆其所教化之国土,甚至盖覆诸佛国土。

华严经离世间品说:‘佛子,菩萨摩词萨,有十种舌,何等为十:所谓开示演说无尽众生行舌,开示演说无尽法门舌,赞叹诸佛无尽功德舌,演畅词辩无尽舌,开阐大乘助道舌,遍覆十方虚空舌,普照一切佛刹舌,普使众生悟解舌,悉令诸佛欢喜舌,降伏一切诸魔外道,除灭一切生死烦恼,令至涅槃舌。是为十,若诸菩萨成就此法,则得如来遍覆一切诸佛国土无上舌。’

今东方阿

佛说阿弥陀经的意思是什么
鞞佛等恒河沙数之佛,各于其所教化的国土中,皆现出广长相舌,遍覆其所教化之三千大千世界,而说诚实言:‘汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’

汝等众生,有说:是诸佛各于其国劝导其本土众生,当深信极乐世界及阿弥陀愿力不可思议,而要相信此经。亦有说是在释尊说此经之同时,十方诸佛,各于其国,亦称赞阿弥陀佛,亦同时劝导其本土众生及娑婆世界众生,皆当信受是‘称赞不可思议功德一切诸佛所护念经’。

称赞不可思议等十六个字,原是本经的别名。唐玄奘法师译名:‘称赞净土佛摄受经’,以不可思议摄于‘净土’二字中。罗什法师,深知此土众生,喜欢简略,故以不可思议功德等十六字,摄于佛名,因此只译为:‘佛说阿弥陀经。’念佛的人,不但为其本师阿弥陀佛之所护念,亦为十方一切诸佛之所护念。是以诸佛现相共劝一切众生,应当信受,是‘称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。’

2.南方诸佛称赞

舍利弗,南方世界,有日月灯佛,名闻光佛,大焰肩佛,须弥灯佛,无量精进佛,如是等恒河沙故诸佛,各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言,汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

日月灯佛:是从佛的三智立名。日能照昼,发育万物;喻佛道种智,照俗谛理,成就众生。月能照夜,可除黑暗;喻佛以一切智,照真谛理,破烦恼闇。灯能照日夜,并可照日月之不足;喻佛一切种智,证中道理,真俗并照,圆融无碍。故名日月灯佛。

名闻光佛:谓佛之名称普闻于十方,德光遍照于四土,故称名闻光佛。

大焰肩佛:焰是光明照耀,兼有燃烧的含义;肩是人的两肩,有负荷义。譬喻佛证得权实二智,能燃烧众生的烦恼,能负荷如来的家业,是从权实二智立名。

须弥灯佛:须弥山由四宝所成,宝各有光,能照如灯,谓之须弥灯。喻佛转八识成四智,以四智光明,照破自他烦恼的黑暗,因名须弥灯。

无量精进佛:是约行立名,佛因中广修无量法门,悉皆精进不懈;速得成就佛道,因立是名。

‘如是’指前文所列五佛,‘等’是等于南方世界所有恒河沙数众多诸佛,无不称赞净土法门,无不各于其国,出广长舌相,说诚实不妄之语,劝导一切众生,应当信受是:‘称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’

3.西方诸佛称赞

舍利佛,西方世界,有无量寿佛,无量相佛,无量幢佛,大光佛,大明佛,宝相佛,净光佛,如是等恒河沙数诸佛,各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

无量寿佛:与阿弥陀佛同名,以佛佛道同,故十方世界诸佛,同一名号者甚多。或说:西方无量寿佛,就是极乐世界教主,阿弥陀佛。因为释尊说此经,并劝导众生当信是经,当发愿往生,正畅其本怀,故亦称赞释尊所说:‘此经’。

无量相佛:相是相好庄严,佛的应身,有三十二相,八十种好,甚至八万四千相好庄严。佛的报身,有刹尘无量相,佛的法身,有不可思议无量相。今佛名无量相,正是约法身立名。

无量幢佛:幢有摧邪顾正之义,此佛因中,能够‘法门无量誓愿学’,故果上所立法幢亦无量。一一法幢,皆能摧邪显正,故名无量幢佛,是约法立名。

大光佛:是约智立名。佛证三智,智光广大,遍照法界。又佛常放光明,接引众生,故名大光佛。

大明佛:亦依智立号,佛证三智,果上起用,恒以三明六通,教化众生。或以三智之光,破众生三惑之暗,故曰:大明佛。

宝相佛:是以相立名,佛的宝相庄严,胜妙殊特,犹如世界七宝,灿烂夺目,高贵无比,故名宝相佛。

净光佛:亦定约智立名。佛的智慧光明,能净烦恼污垢,故名:净光佛。

‘如是’,是指西方无量寿等七佛,‘等’是等于西方其他恒河沙数无量诸佛。此诸佛等,亦皆异口同音,赞叹净土法门,亦皆各于其国中,出广长舌相,遍覆三千大千世界,亦皆说诚实不妄之语,劝导:‘汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’

4.北方诸佛称赞

舍利弗,北方世界,有焰肩佛,最胜音佛,难沮佛,日生佛,网明佛,如是等恒河沙数诸佛。各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实语,汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

焰肩佛:焰是指佛的智慧,光明炽焰,肩是指佛的权实二智,能够荷负众生,故名焰肩佛。

最胜音佛:佛音圆妙,一音演说法,众生随类得解。为九法界众生所不能及,故名:最胜音。

难沮佛:沮者坏也,佛已证究竟坚固之理,故法身常住不坏,名难沮佛。

日生佛:佛出世间,以智慧光,照破众生无明黑暗,等如丽日中天,大地黑暗,悉皆破除,故名日生。

网明佛:佛以三智敷演教法,法门无量,犹如网孔,教理明彻,能破众暗,谓之网明。

‘如是’指上列五佛,‘等’是等于北方世界,恒河沙等诸佛。无不异口同音,赞叹净土法门,共出广长舌相,遍覆各各所教化之三千大千国土,说诚实语。劝导:‘汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’

5.下方诸佛称赞

舍利弗,下方世界,有师子佛,名闻佛,名光佛,达摩佛,法幢佛,持法佛,如是等恒河沙数诸佛。各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言,汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

下方世界,是在我们所居住的世界之下。楞严经说:世间万物,皆依水轮而住;‘宝明生润,火光上蒸,故有水轮,含十方界。火腾水降,交发立坚,湿为巨海,干为河潬,以是义故,彼大海中,火光常起,彼州潬中、江河常注。水势劣火,结为高山,是故山石,击则成焰,融则成水。土势劣水,抽为草木,是故林薮,遇烧成土,因绞成水。交妄发生,递相为种,以是因缘,世界相续’。

水轮又依于金轮,金轮下有火轮,火轮下有风轮,风轮下有空轮,空轮依于无明,无明依本觉。无明虽非本觉,然无明之相,不离本觉之性。既四大始于无明妄心,妄心又不离本觉真心,故曰:一切唯心造。

今下方世界,在风轮与金轮之间,为风力之所执持,亦有三界众生,重重无穷,故下方世界无穷无尽,众生亦无穷无尽,诸佛亦无穷无尽,有如恒河沙数之多。

师子佛:是以喻立号,师子为兽中之王,喻佛为法中之王。佛演法音,天魔外道,无不恐怖;如师子一吼,百兽皆惧,故名:师子佛。

名闻佛:佛的名称,普闻于十方,十方众生,得闻佛名咸皆归化,故曰:名闻佛。

名光佛:佛的名声,光耀法界,普照众生,破无明暗,故曰名光佛。

达摩佛:梵语达摩,译为法,法生物轨,如世间轨道,可为舟车之所依;喻佛说教法,能为众生修行之轨则。又佛所修的法门,堪为众生的轨范,故名达摩佛。

法幢佛:幢具高显义,喻佛说小乘法,能高越世间法,佛说六度万行等法门,又超越小乘法,佛说第一义理,又超越菩萨法,故名:法幢佛。

持法佛:佛证无量陀罗尼,能持一切义,随机设教,对病施药,令闻法者,得大利益,名持法佛。

如是以上所列六佛,等于其余下方世界,恒河沙数诸佛,亦皆赞叹净土法门,同出广长舌相,说诚实言,劝导下方世界一切众生:‘当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’

6.上方诸佛称赞

舍利弗,上方世界,有梵音佛,宿王佛,香上佛,香光佛,大焰肩佛,杂色宝华严身佛,娑罗树王佛,宝华德佛,见一切义佛,如须弗山佛,如是等恒河沙数诸佛。各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。

上方世界,是在无色界非想非非想处天之上。在三界极顶之处是空轮,空轮之上,复有风轮、火轮、金轮、水轮,四大州及人间天上,三界等。如是重重无尽,故上方亦有恒河沙数等世界,及有恒河沙数诸佛。

梵音佛:梵者净也,因为佛说法的音声,清净无染,不著四相,谓之梵音。

宿王佛:宿是星宿,月为星宿中王,众星闪耀,不如孤月独明。喻佛为法中王,于法自在,三乘圣众,一切智,道种智,不及佛的一切种智,故名宿王佛。

香上佛:五分法身香,是一切香中之最。佛具足戒香、定香、慧香、解脱香、解脱知见香,故曰:香上佛。

香光佛:谓佛因中,修行净土法门,以香光庄严法身,如大势至法王子说:‘若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定成佛,去佛不远,不假方便,自得心开;如染香人,身有香气,此则名曰,香光庄严。’故名:香光佛。

大焰肩佛:此佛名与前南方大焰肩佛同,同以权实二智,荷负众生,故得此名。

杂色宝华严身佛:此约因行立名。华表因行,杂色宝,喻因中修行殊胜法门众多。佛于因中广修六度四摄万行法门;自利兼他,果感法身庄严,故得此名。

娑罗树王佛:梵语娑罗,译名坚固。此树不但高大,而且坚固,岁寒不凋,为树中之王。喻佛证法身究竟坚固,为法中王,故名:婆罗树王佛。

宝华德佛:此佛因中,勤修六度万行的因华,庄严一乘佛果菩提,因行可贵佛德亦尊 故名:宝华德佛。

见一切义佛:世出世间,一切诸法无尽,其义理无穷无尽,佛证一切种智,无所不知,佛证五眼圆明,无所不见,故曰:见一切义佛。

如须弥山佛:须弥山是四宝所成,既高且妙,故名妙高峰。喻佛以四德圆证三身,十界中独尊,故称须弥山佛。

如是以上所说十佛,等于上方世界其余恒河沙数诸佛,无不共赞净土法门,并共出广长舌相,遍覆诸佛各各所教化的国土,而说诚实之言,劝诸众生应当信受是:‘称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’

(3)功德殊胜应称赞

1.闻经受持功德

舍利弗!于汝意云何,何故名为一切诸佛所护念经?舍利弗!若有善男子、善女人,闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子,善女人,皆为一切诸佛之所护念,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。

初三句是征释,后七句是说明‘护念不退’的意思。护是加护,念是爱念。阿褥多罗三藐三菩提,译名:无上正等正觉,即是佛果菩提。释尊告诉舍利弗:不但闻释尊说此阿弥陀经,能够信受读诵,发愿往生,持名念佛的善男子、善女人,为六方恒河沙数诸佛所加护爱念,能于佛果无上菩提得不退转。即使是但闻六方诸佛名号的善男子、善女人,亦为诸佛之所护念,皆得不退转于佛果菩提。

诸佛护念,可约自力、他力,以及个人的修证三方面而言。若但凭自力修行,必须等待善根成熟,入正定聚,破一品无明,证一分法身,得念不退,位登圆教初住,入同生性,居分证即佛位,始可以获得诸佛护念,得不退于佛果菩提。

若凭他力,则可仰仗阿弥陀佛的慈悲愿力,不但念佛至事相一心不乱,断见思烦恼,往生方便有余土,居相似即佛位,便得诸佛护念;即使未断见思,往生同居土,在观行即佛位,亦皆为诸佛之所护念;甚至未能信受诵经念佛,但闻释尊说六方佛名,亦得诸佛护念,于佛果菩提得不退转。因为佛性平等,心佛众生,三无差别,十方诸佛,无不本无缘大慈,同体大悲,悯念众生,犹如赤子,恒思救济,故不论有心无心,信与不信,但得闻佛名字,即一历耳根,永为道种,终于成为得度的因缘。必定为诸佛之所垂护爱念,而作不退菩提的远因。

或有人问:既然但闻六方佛名,亦为诸佛护念,亦得不退转于阿耨多罗三藐三菩提,何以六方诸佛,唯独称赞劝信此:‘佛说阿弥陀经’?理由是:‘令初机易标心故,弥陀本愿胜故,佛与众生偏有缘故。’(见藕益大师所著阿弥陀经要解)

真的,俗语说:‘家家弥陀佛,户户观世音。’特别是中国,无论信佛与否,无不皆知有阿弥陀佛,皆知有观世音菩萨,可知弥陀观音,与娑婆世界众生,特别有缘。今初发心学佛者,得闻释尊及六方诸佛,悉皆赞叹此经,当然易启信心,因信心而发愿,因发愿而执持名号,如是信愿行三资粮具足,必定往生无疑,故六方诸佛,无不异口同音,共同赞叹净土法门,而劝导众生,信受奉行。

2.劝信佛语真实

是故舍利弗,汝等皆当信受我语,及诸佛所说。

‘汝等’,是指舍利弗及在法会大众。佛证究竟,语无虚妄,一佛亲宣,即当信受,何况六方诸佛,皆现广长舌相,皆说诚实之语,皆共同称赞是经,皆劝导众生当信,更复何疑?然则,汝舍利弗及在会大众,闻我及诸佛所说,自当依教信受奉行,否则,闻而不信,信而不受,不行,岂不是辜负诸佛慈恩?故释尊再三叮咛舍利弗等:‘皆当信受我语,及诸佛所说。’

3.劝信者应发愿

舍利弗,若有人已发愿,今发愿,当发愿,欲生阿弥陀佛国者。是诸人等,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。于彼国土,若已生,若今生,若当生。是故舍利弗,诸善男子,善女人,若有信者,应当发愿,生彼国土。

发愿往生极乐国土,得不退转,正是佛说阿弥陀经的宗旨。然非信不能发愿,非愿不能往生。故释尊继劝信之后,再劝发愿,依愿起行,即使是五逆十恶众生,亦可以带业往生。是以‘已发愿’者,当然已往生,‘今发愿’者,今生即得往生,‘当发愿’者,当来必定往生。无论是已发愿、今发愿、当发愿,凡欲往生阿弥陀佛国者,皆得往生。无论已生、今生,或当生,凡生彼国者,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。以是之故,佛告舍利弗:‘诸善男子、善女人,若有信者,应当发愿,生彼国土。’

此是释尊第三次劝导众生,发愿求生净土。第一次是说完极乐国土,依正庄严后,即劝言:‘舍利弗,众生闻者,应当发愿,愿生彼国。’其次是说完七日念佛一心不乱,命终即得往生之后,再劝说:‘若有众生,闻是说者,应当发愿,愿生彼国。’而今释尊又于六方诸佛称赞劝信之后,不但再三劝信,而且再三劝令发愿。已发愿已生,今发愿今生,当发愿当生;若然不发愿,则不能生。如信舟车,能运能载,可达目的,然若不愿乘之,又怎可以到达目的地呢?可知发愿往生,对于念佛法门,是何等的重要!

古往今来,凡念佛而又能发愿求生净土者,无一不往生。是以一人发愿,一人往生,多人发愿,多人往生,恒河沙数众生发愿,则恒河沙数众生,皆得往生。若能以此念佛法门,自行化他,则何止得往生,而且得上品上生。

昔日,越国夫人王氏,领导妾婢念佛,共修净土。后有一婢无疾而逝,其夕夫人梦婢致谢:‘幸蒙夫人教诲,今得生净土’。夫人问:‘西方其可至乎’?婢居:‘可’。遂导夫人前行,见一大池,中有莲华,大小间错,荣悴不等,夫人问其故。婢说:世间念佛求生西方的人,才发一念,池中便生一华,勤惰不同,荣悴亦异。

中有一人,朝服而坐,宝冠璎珞庄严其身,夫人问:‘此是何人?’婢答:‘杨杰也’。又一人朝服而坐,又问何人,婢答:马墟也。两人俱修净业,见其本传。夫人问:我当生何处?婢即导其前行数里,见一华台,金碧辉煌,光明灿然,即说:此是夫人生处,乃金台上品上生也。梦醒,悲喜交至,某年遇生日,晨起秉炉焚香,望观音阁而立,诸眷属方趣前为其拜寿,视之,则已立化矣。(录自圆瑛法师的弥陀要解讲义)

(五)赞佛功德希有令感恩

(1)释尊赞诸佛功德

舍利弗,如我今者,称赞诸佛不可思议功德。

释尊说此经时,固然称赞阿弥陀佛,不可思议功德,如经中说完栏楯行树,说完天乐雨华,说完化禽说法,风树法音,释尊皆称赞阿弥陀佛国土:‘成就如是功德庄严。’又说:‘我见是利,故说此言。’今又说:‘如我今者,赞叹阿弥陀佛,不可思议功德之利。’皆是称赞阿弥陀佛不可思议功德。但为甚么说:‘称赞诸佛’呢?弥陀疏钞的解释是:‘如华严颂云:十方诸如来,同共一法身,一身一智慧,力无畏亦然。则弥陀即诸佛,诸佛即弥陀,故不曰:弥陀,而曰诸佛,盖该弥陀在诸佛中。下言诸佛,亦弥陀与诸佛同赞释迦也。’

又本经六方诸佛称赞劝信后,释尊又说:‘舍利弗,若有善男子、善女人,闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子、善女人,皆为一切诸佛之所护念,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。’可知释尊不但称赞阿弥陀佛,亦同时称赞诸佛,故经言:‘如我今者,称赞诸佛,不可思议功德。’

(2)诸佛赞释尊希有

1.五浊恶世得道难

彼诸佛等,亦称赞我不可思议功德,而作是言:释迦牟尼佛,能为甚难希有之事,能于娑婆国土,五浊恶世,劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊中,得阿耨多罗三藐三菩提。

彼诸佛等,是释尊指阿弥陀佛及六方诸佛。释尊的意思是:不独阿弥陀佛赞其不可思议功德,其他六方诸佛,亦称赞其不可思议功德。释迦牟尼,是梵语,释迦译能仁,牟尼译寂默。能仁是大悲,寂默是大智。凡夫有悲无智,二乘有智无悲,菩萨虽然具足悲智,但末究竟;唯佛一人,悲智双运,智慧福德悉已究竟具足,圆满无缺,故号称:能仁寂默。

又能仁是事,寂默是理,佛能穷尽诸法实相理,事理无碍,故名:能仁寂默。

又能仁是相,寂默是性,佛能因相达性,性相不二,故名:能仁寂默。

又能仁是俗谛,寂默是真谛,即俗即真,真俗圆融,故曰:能仁寂默。

弥陀疏钞言:‘能仁寂默,自有二义:一者对待说,则能者,善权方便,曲就机宜;仁者,至德洪恩,普沾万类,是大悲利物也。寂则澄然不动,顿息万缘,默则漠尔忘言,永离戏论,是大智冥理也。二者圆融说:以悲即智故,终日度生,无生可度,动一静也。以智即悲故,不起一念,常度众生,静一动也。故知遍举二字,乃至一言,佛之全德,摄无不尽。’

娑婆国土,是释尊所教化的国土,亦即我们所居住的世界。梵语娑婆,译名堪忍。即是说:娑婆国土的众生,堪能忍受三毒烦恼之苦,而轮回生死,不知厌离。

五浊恶世,指劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊。

劫浊:梵语劫波,译名时分。有小劫、中劫、大劫之分。时本无浊,因有其余四浊,聚会一时,使之成浊。当减劫人寿减至二万岁时,众生就有见浊,烦恼浊、命浊、众生浊,是时就名劫浊。直至人寿减至一百岁时,即名五浊恶世。释尊示迹娑婆,正是人寿一百岁时,因名五浊恶世。

见浊:是指身见、边见、见取见,戒禁取见、邪见等五利使。因为众生不知宇宙人生,缘起性空,四大无我,妄认四大五阴所组合的色身为自我,深爱执著,是身见。

众生不知凡有生命的动物,都是被善恶业力所牵,轮回六道,此死彼生;以为人死如灯灭,只有今生,没有来世;所以‘为善不足恃,作恶无须惧。’或以为人死再做人,畜死再为畜,永不转变;对于断常二边,偏执一端,是边见。

众生固执己见,自是非他,或心外求道,末得谓得,末证谓证,误有漏因,作无漏解,是见取见。

众生不解真理,迷失正道,枉修种种无益苦行,如昔日印度流行的拜火、拜水等外道,非解脱之因,却心生执著,每持不当之戒,于持戒妄起偏见,是戒禁取见。

众生不明白因果,甚至拨无因果,以盲引盲,相牵入深坑,疑误众生,害己害人,是邪见。

以上五种见解,皆因众生愚昧无知,妄想执著,浑浊自性,故名见浊。

烦恼浊:指贪、嗔、痴、慢、疑五钝使。五钝使能引生枝末无明,故又名根本烦恼。众生不了诸法缘起性空,如梦如幻,于顺境爱恋执著,是贪;于违逆境起诸恼怒,是嗔;不明中道理,是痴。于诸众生,心起傲慢,不敬不逊,是慢;于诸正理,心起疑惑,不能决断生信,是疑。众生由于贪嗔痴慢疑五种烦恼,浑浊自性,是烦恼浊。

五利使属于见惑,五钝使属于思惑,能使众生造业受报,流转生死,故皆名使。贪、嗔、痴、慢、疑,较于身、边、戒、见、邪,稍为重滞,因此,名五钝使。

众生浊:是因见思二惑,作业流转,招感五蕴色身,假名众生。阿含经言:‘一者劫初光音下生;二者揽众阴而生;三者处处受生,故云众生。’众生色心二法,无常、苦、空、无我、不净,而又轮回六道,备受众苦,故名为浊。

命浊:众生的生命,若无色身,则八识之心,无所依托;若无八识心的执持,则色身必然腐朽,故众生是由色心二法,互相持续为身体,互相依赖为生命。此由色心二法组合的生命体,是念念新陈代谢,无常迅速,如泡中沫,风前灯,转瞬即逝,不可久住,故名命浊。

娑婆世界的众生,处身于劫浊中,必为时速所囿,为众苦所逼;处身于见浊中,必为邪智所缠,邪识所惑;处身于烦恼浊中,必为贪欲所陷,恶业所牵;处于众生浊中,必然安于臭秽,甘于堕落;处身于命浊中,必为无常所吞,为苦、空所噬。释尊降生于五浊恶世中,‘得阿耨多罗三藐三菩提’,何止甚难,简直希有,故为诸佛,所共称赞。

2.演说难信之法难

为诸众生,说是一切世间难信之法。

释尊于五浊恶世中,得阿耨多罗三藐三菩提,已是难事,今再为五浊恶世众生,说此净土法门,难信之法,更是难事中的难事。何以净土法门,是属于难信之法呢?弥陀疏钞说:‘言难信者,略举有十:

今居秽土,习久心安,自闻彼国清净庄严,疑无此事,难信一也。

纵信彼国,又疑十方佛刹,皆可往生,何必定生极乐?难信二也。

纵信当生,又疑娑婆之去极乐,十万亿刹,云何极远而得往彼?难信三也。

纵信不远,又疑凡夫罪障深重,云何遽得往生彼国?难信四也。

纵信得生又疑生此净土,必有奇妙法门,多种功德,云何但持名号,遂得往生?难言五也。

纵信持名,又疑持此名号,必须多历年劫,乃克成就,云何一日七日,便得生彼?难信六也。

纵信七日得生,又疑七趣受生,不离胎卵湿化,云何彼国,悉是莲华化生?难信七也。

纵信莲生,又疑初心入道,多涉退缘,云何一生彼国,便得不退?难信八也。

纵信不退,又疑此是接引钝机众生,上智利根,不必往彼,难信九也。

纵信利根亦生,又疑他经,或说有佛,或说无佛,或有净土,或无净土,狐疑不决,难信十也。

难信而言:‘一切世间’,是说明不但恶道众生难信,人天犹或疑之。不但愚迷难信,而贤智犹或疑之。不特初机难信,而久修犹或疑之。不特凡夫难信,而二乘犹或疑之。故曰:‘一切世间,难信之法。’

然释尊大雄、大力、大慈悲,难行而能行,不但于娑婆成道,而且于五浊恶世,为诸众生,说此一切世间难信之法。劝令众生,一心念佛,冀于念佛声中,转劫浊为清净海会,转见浊为无量智光,转烦恼浊为常寂光,转众生浊为莲华化生,转命浊为无量寿,是实在甚难希有之事,故为诸佛所共称赞。

藕益大师说:‘净土成菩提易,浊世难。为净土众生说法易,为浊世众生难。为浊世众生说渐法犹易,说顿法难。为浊世众生说余顿法犹易,说净土横超顿法尤难,为浊世众生,说净土横超顿修顿证妙观,已自不易,说此无藉肋劳修证,但持名号,径登不退,奇特胜妙,超出思议,第一方便,更为难中之难。故十方诸佛,无不推我释迦,偏为勇猛也’读此,可知释尊利生功德,实在不可思议。

(3)总结难事令信受

舍利弗,当知我于五浊恶世,行此难事,得阿耨多罗三藐三菩提,为一切世间说此难信之法,是为甚难。

一切世间,指娑婆世界,九法界众生。娑婆世界的众生,原本是刚强,难调难伏。今时值五浊恶世,众生慧浅障深,释尊降生于此时此地,成道说法,已是难事,今说此持名念佛,顿超圆证难信之法,更是难中之难。故释尊最后对舍利弗说:‘当知我于五浊恶世,行此难事,得阿耨多罗三藐三菩提,为一切世间说此难信之法,是为甚难。’

我们应该知道,若非释尊慈悲心切,乘本愿力,来入娑婆五浊恶世,行此难事,则一切世间,根本没有机会得闻此殊胜顿超的念佛法门?释尊既然佛道难成今已成,法门难说亦已说,令一切世间得闻此殊胜法门;闻者若不深信、发愿,继之持名,老实念佛,自行化他,以流通此净土法门,岂不是辜负我佛的慈悲愿力?故释尊于再三劝信,劝愿之后,总结言:‘行此难事’‘是为甚难’,无非意在警励一切世间,勿忘慈训,必须深信,切愿实行,以流通此至简至易,至直至捷,至圆至顿的念佛法门。使五浊恶世众生,可以离五浊,超三界,截生死,速往生,得不退,始不辜负释尊无问自说,行此难事的本怀。

三、流通分

佛说此经已,舍利弗,及诸比丘,一切世间天人阿修罗等。闻佛所说,欢喜信受,作礼而去。

以下,是结集佛经的圣者,叙述佛说完此经后,法会大众的情况。当时,除了当机众的舍利弗,以及常随众的千二百五十大比丘外,还有其他九法界一切有情世间,若天若人,若凡若圣,与阿修罗、天龙八部等众,闻释尊说完此阿弥陀经时,无不皆大欢喜,深信佛语真实,诚意接受佛的劝导。由于内心的感激,故策动于行为,向佛作礼致谢,然后离去。

弥陀疏钞言:‘欢喜者,庆所闻故;信受者,领所闻故;作礼者,重所闻故;去者,闻已则退而修持也,亦前三资粮及三慧也。’闻佛所说而能信,是信资粮,信而能受是愿资粮,受而去是行资粮。

又闻佛所说是闻慧,欢喜信受是思慧,作礼而去,继之以实践,是修慧。既有修因,当感圣果,故佛说无量寿经,最后详述时众得益,今此经不说,只是经文简略而已,非无得益。

佛在世时,在会大众,闻佛说完此经,皆能欢喜信受,现在各位,已经听本人讲解完这部‘佛说阿弥陀经’,是否也欢喜信受呢?我认为:不闻不知,不信、不愿、不行,虽然可愍,而情犹可谅。今既有机会听闻阅读,得知念佛法门,这么殊胜,若闻而不信,或信而不发愿,不实行一心念佛,何止辜负释尊慈悲,行此难事,说此难信之法,同时亦辜负自己。当知我们生在此娑婆世界五浊恶世中,时刻都被三苦,八苦,无量诸苦的包围,既要忍受人事界与自然界的冲击,还要接受心理上与生理上的困扰,真是苦不堪言。今既得闻此妙法,正如沉病枕席,忽得神力;久困他乡,忽遇舟航,如果不信受奉行,发愿往生,何止是愚蠢之极,简直是自暴自弃,自负负人。所以古今圣贤,无不苦口婆心,劝导世人,一心念佛,求生西方。

莲池大师说:‘念佛法门,不论男女僧俗,贵贱贤愚,无有一人,不堪念佛。’印光大师亦说:‘无常迅速,轮回路险,老实念佛,莫换题目。’所以,希望各位听众,能够接受释迦牟尼佛,以及十方诸佛的劝导,应当深信,切愿,实行,一心称念:南无阿弥陀佛。只要我们能够念至一心不乱,再进一步,念至理性一心不乱,那么,生前一定可以消灾障,增福寿;将来临命终时,必蒙佛与圣众,手执金台,来迎接引,于一念顷,生极乐国,花开见佛,悟无生忍;既安全,又迅速,无须申请护照,无须办理签证手续,更无须凭借任何交通工具,保证往生,而且是上品上生。

通过以上的讲述我们可以知道佛说阿弥陀经意思,使我们在对佛说阿弥陀经有更多方面了解和认识,也能够为我们破除心中的烦恼和执念并减少魔障,使我们在修行时变得更加快速和专注并减少心中的疑惑,而且还可以帮助我们增强定力和意志并减少心中的邪念。

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